Une étude révèle que vivre dans des zones sujettes aux incendies de forêt peut causer des problèmes de santé

Une étude unique en son genre a révélé des taux plus élevés de cancer du poumon et de tumeurs cérébrales chez les personnes exposées aux incendies de forêt partout au Canada, y compris en Colombie-Britannique

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Vivre dans des zones sujettes aux incendies de forêt peut augmenter le risque de développer un cancer du poumon et des tumeurs cérébrales, selon une nouvelle étude de l’Université McGill.

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La première étude du genre, utilisant les données sur la santé de deux millions de personnes sur 20 ans, a révélé des taux plus élevés de cancer du poumon et de tumeurs cérébrales chez les personnes exposées aux incendies de forêt partout au Canada, y compris en Colombie-Britannique

L’étude, publiée dans The Lancet Planetary Health, montre que les personnes vivant à moins de 50 kilomètres des incendies de forêt au cours des 10 dernières années avaient une incidence 10% plus élevée de tumeurs cérébrales et une incidence 4,9% plus élevée de cancer du poumon, par rapport aux personnes qui vivent plus loin. . .

Scott Weichenthal, professeur agrégé au département d’épidémiologie, de biostatistique et de santé au travail de l’Université McGill, a déclaré que les incendies de forêt ont tendance à se produire aux mêmes endroits chaque année, ce qui signifie une exposition à long terme.

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“Nous savons également que les incendies de forêt libèrent de nombreux produits chimiques qui sont des cancérogènes connus pour l’homme… Notre étude montre que vivre à proximité d’incendies de forêt peut augmenter le risque de certains types de cancer”, a déclaré Weichenthal.

Les auteurs notent que la recherche est importante car les projections indiquent qu’il y aura une augmentation de l’activité des incendies causée par le changement climatique à l’avenir.

Cela a été confirmé en Colombie-Britannique, où trois des saisons d’incendie les plus extrêmes ont eu lieu au cours des cinq dernières années.

Au cours de la saison des incendies de 2021, plus de 520 bâtiments ont brûlé, principalement des habitations, et 32 ​​000 personnes ont dû évacuer. Deux personnes sont mortes dans un incendie de forêt qui a détruit le village de Lytton dans l’intérieur de la Colombie-Britannique. En 2017, une autre saison extrême des incendies de forêt, 65 000 personnes ont dû évacuer leurs maisons.

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Una serie de investigación de Postmedia publicada la semana pasada que examina lo que se necesita para prepararse para pronósticos de incendios forestales e inundaciones más extremos, descubrió que los costos de los incendios forestales se subestiman significativamente porque las tabulaciones no incluyen los daños a la salud y l’environnement.

Une épaisse fumée remplit l'air et bloque presque le soleil alors qu'une propriété détruite par l'incendie de White Rock Lake est vue à Monte Lake, à l'est de Kamloops, en Colombie-Britannique, le samedi 14 août 2021.
Une épaisse fumée remplit l’air et bloque presque le soleil alors qu’une propriété détruite par l’incendie de White Rock Lake est vue à Monte Lake, à l’est de Kamloops, en Colombie-Britannique, le samedi 14 août 2021. Photo de DARRYL DYCK /LA PRESSE CANADIENNE

Les incendies de forêt sont de plus en plus reconnus comme un problème de santé mondial, ont noté les chercheurs.

“De nombreux polluants émis par les incendies de forêt sont des cancérogènes connus pour l’homme, ce qui suggère que l’exposition pourrait augmenter le risque de cancer chez l’homme”, explique Jill Korsiak, doctorante au laboratoire de Weichenthal qui a dirigé l’analyse.

En plus des impacts sur la qualité de l’air, les incendies de forêt polluent également les environnements aquatiques, du sol et intérieurs. Alors que certains polluants retrouvent leurs concentrations normales peu de temps après l’arrêt du feu, d’autres produits chimiques peuvent persister dans l’environnement pendant de longues périodes, notamment les métaux lourds et les hydrocarbures.

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“L’exposition à des contaminants environnementaux nocifs pourrait se poursuivre au-delà de la période de combustion active par diverses voies d’exposition”, a noté Weichenthal.

L’étude pourrait avoir des implications pour les efforts des gouvernements pour réduire les émissions des incendies de forêt et pour les efforts des gens pour limiter l’exposition, par exemple, en utilisant des filtres à air intérieurs, a déclaré Weichenthal.

En raison des limites de la première étude du genre, les chercheurs ont déclaré que davantage de travail était nécessaire pour affiner les données utilisées dans l’estimation des effets chroniques des incendies de forêt, reproduire l’étude dans différents emplacements géographiques et populations, et examiner plus avant les effets de feux de forêt. contaminants dans le sol, l’eau et la poussière domestique.

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