Tissant une histoire de perdants pour toujours, ces Raptors croient fermement en qui ils sont.

Certains en ont, d’autres les perdent, d’autres ne les obtiennent jamais.

Mais sans un ?

Une équipe ne devient jamais vraiment une équipe. Le potentiel n’est jamais pleinement réalisé.

Alors que les Raptors de Toronto se préparent à jouer l’un des matchs les plus attendus de l’histoire de la franchise et profitent d’une rare opportunité de faire quelque chose de grand sans pression, il est clair qu’ils ont déjà gagné quelque chose de vital grâce à leur premier tour de montagnes russes. -série ronde avec les 76ers de Philadelphie.

Une identité d’équipe.

Alors qu’ils se réunissent pour effectuer un retour de 0 à 3, ils ont remplacé l’espoir par la foi et la confiance par la connaissance. Leur volonté collective de compétition est largement partagée et unique.

Une victoire peut venir dans le match 6 et, qui sait ? – après cela, une victoire historique dans le match 7 qui ferait des Raptors la première équipe des 75 ans d’histoire de la NBA à revenir d’un déficit de 3-0 dans une série au meilleur des sept.

C’est une perspective délicieuse à laquelle penser.

Cela secouerait la ligue et enverrait un message, encore une fois, que les Raptors sont une organisation qui peut trier le bruit et trouver le signal.

Réussissez-le et il ne remplacera aucun des nombreux moments notables inclus dans la course au championnat 2019, mais il prendra presque certainement sa place parmi toutes les autres réalisations de l’histoire de la franchise.

Mais ce qui est presque aussi important, c’est que les Raptors se sont donné une chance et ont créé une croyance commune en ce dont ils sont capables lorsqu’ils jouent ensemble.

« Si vous demandez à tout le monde, ils diront : ‘D’accord, ils sont jeunes. Combien de temps leur faudra-t-il pour le découvrir?’ » Chris Boucher a répondu lorsqu’on lui a demandé pourquoi son équipe avait encore du mal après avoir été dans un trou si profond pour commencer la série.

“Quand vous regardez le talent, le travail acharné, la passion, je pense que nous avons tous eu ça, de Fred [VanVleet] tout au long de David Johnson. Vous pouvez dire quand les pièces sont ensemble, nous pouvons être une très bonne équipe. Surtout quand nous sommes dos au mur, j’ai l’impression que c’est là que nous performons le mieux, honnêtement.”

Leur identité a commencé à prendre forme alors qu’ils se remettaient d’un début de saison lent; il a été forgé grâce à une course réussie vers une place en séries éliminatoires et se durcit maintenant sous le feu d’une série éliminatoire qui a connu plus de hauts et de bas que certaines équipes n’en ont connu en une saison complète.

Les Raptors se sont peut-être retrouvés menés 3-0, mais ils ne pensaient pas qu’ils perdraient 3-0.

Effectivement, la série est 3-2 et les Raptors en cherchent plus.

“C’est tout ce que nous avons traversé toute l’année”, a déclaré Gary Trent Jr. “Qu’il s’agisse de blessures, de protocoles COVID, peu importe, vous savez, nous avons résisté à la tempête à chaque fois. Nous essayons de sortir et de jouer. Encore une fois, restez raisonnable. N’allez pas trop haut ou trop bas, quelle que soit la situation, bonne ou mauvaise. Alors continuez simplement.”

Les équipes ont besoin d’histoires à raconter sur elles-mêmes, de points de référence à partir desquels elles peuvent naviguer dans les moments difficiles. Les bonnes équipes créent de bonnes histoires. Les mauvaises équipes ou les équipes sous-performantes se retrouvent dans une salle des miroirs reflétant leurs échecs passés.

L’édition actuelle des Sixers, construite à la hâte autour d’une paire de superstars malheureuses en Joel Embiid et James Harden, dirigée par Doc Rivers, qui a entraîné des équipes qui se sont écrasées et brûlées en menant 3-1 à trois reprises, ce que personne de plus n’a fait. une fois – ils n’apprécient peut-être pas ce qu’ils voient en eux-mêmes en ce moment.

Pendant ce temps, les Raptors tissent l’histoire des outsiders comme base de la première expérience en séries éliminatoires de l’ère post-Kyle Lowry. Bien sûr, les lumières vives des séries éliminatoires combinées aux blessures et aux maladies les ont bouleversées tôt, mais elles ne se sont pas arrêtées là. Ils ne pensaient pas que leur performance dans les Jeux 1 ou 2 représentait qui ils étaient.

« Nous ne pouvons pas oublier que nous étions tous assez déconcertés au début de la série », a déclaré l’entraîneur-chef des Raptors Nick Nurse. “Dans le match 1, nous avons perdu trois gars clés dans notre rotation, je veux dire, c’est difficile à gérer, sans parler que vous êtes sur la route et que vous êtes dans votre première série éliminatoire, donc, nous n’étions tout simplement pas dans un état – nous nous ne faisions pas nos trucs de base. Je pense que nous étions un peu déprimés.”

Et le jeu 3 ? Où ont-ils perdu contre le buzzer de la star des Sixers Joel Embiid?

Un revers temporaire menant à un retour et une leçon dure mais précieuse sur la faible marge d’erreur dans le basket-ball d’après-saison

« Je suis à Toronto depuis si longtemps. J’ai vu des buzzers… [normally] vous arrivez juste au prochain match », a déclaré Boucher. «Mais celui-là, en fait, vous colle à la peau. Vous voyez 3-0, ça fait un peu mal. [You think] “Peut-être que j’aurais pu jouer plus. Peut-être qu’il aurait pu arrêter ce jeu. Cela a changé toute la série. Ça fait définitivement plus mal, et vous ne voulez pas être dans cette position. … Vous pensez à chaque erreur que vous commettez et dites: “Eh bien, nous étions en avance de 10, ce chiffre d’affaires aurait pu nous coûter le match.” C’est ainsi que vous pensez beaucoup plus au jeu. C’est ce que font les séries éliminatoires.”

C’est le genre d’expérience qui peut détruire des équipes moins importantes. Les Raptors ont rejoint.

“Nos seules pensées que nous avions étaient de gagner le prochain match”, a déclaré Trent Jr. “Peu importe ce que c’était, comment nous devions le faire. Nous n’avions rien d’autre en tête que d’essayer d’obtenir une victoire.

Ils en ont eu un puis deux. Ils sont maintenant dans le match 6 et en recherchent un de plus. Ils peuvent ou non, et gagner le match 6 ne garantit rien d’autre qu’un match 7.

Mais si les récompenses ne viennent pas maintenant, elles viendront sûrement plus tard. Trent Jr. s’est montré capable d’affecter les matchs éliminatoires après avoir lutté alors qu’il était malade lors des matchs 1 et 2. Pascal Siakam a montré qu’il pouvait diriger une équipe après son absence critique dans la seconde moitié du match 3. Scottie Barnes, 20 ans, a déjà appris ce qu’il faut pour gagner des matchs qui comptent. Boucher, Precious Achiuwa, OG Anunoby: Ce sont tous des joueurs plus polis avant le match 6 qu’ils ne sortaient du match 2.

Les Raptors sont une équipe plus raffinée et plus cohérente.

Et ils ne sont pas encore terminés. Ils sont jeunes et trouvent encore leur chemin vers l’horizon de ce qu’ils pourraient devenir. Cela prendra du temps.

Mais pour l’instant? Ils croient en eux-mêmes et croient qu’ils peuvent faire l’histoire.

“Nous en avons un peu parlé, étant menés 3-0”, a déclaré Nurse. “[That] Si quelqu’un pouvait le faire, ce serait nous.”

En ce qui concerne les identités d’équipe, croire que vous pouvez faire ce qui n’a jamais été fait auparavant est une base incroyable sur laquelle s’appuyer.

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