Scott Stinson: le nouveau travail de Tom Brady est une leçon sur l’économie déroutante des accords de diffusion de la NFL

CBS ne voulait pas perdre sa nouvelle star en Tony Romo, alors cela lui a donné de l’argent fou, et maintenant d’autres diffuseurs font de même pour ne pas se sentir moins attachés à la NFL, qui est la seule télévision sûre. produit en stock

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Lorsque la nouvelle a éclaté que Tom Brady avait déjà accepté de devenir l’analyste principal de la NFL pour Fox Sports après sa (prochaine) retraite du football, une question rhétorique évidente s’est immédiatement posée.

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Ce type n’aime pas vraiment être un père au foyer, hein ?

Certes, les chiffres salariaux divulgués – un ensemble total de 375 millions de dollars américains sur 10 ans – sont suffisants pour que quiconque reconsidère l’attrait de, disons, réparer la pelouse parfaite et apprendre à jouer de la guitare à la retraite, mais Brady, 44 ans, a déjà a étendu sa carrière de joueur à des longueurs auparavant impensables, et sa première retraite n’a pas eu lieu. Il aime évidemment avoir des choses à son emploi du temps, même à long terme, et même si cela implique de se faire payer des sommes ridicules pour dire des choses comme “C’est un gros jeu ici, Kevin”, tous les dimanches.

Mais il y a une autre question rhétorique que cette nouvelle soulève, et c’est une question que je ne peux même pas commencer à expliquer : pourquoi ces réseaux veulent-ils payer autant d’argent à leurs analystes de la NFL ? L’économie ici est vraiment déconcertante.

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C’est une tendance qui a commencé il y a à peine quelques années, lorsque CBS a donné à Tony Romo plus de 17 millions de dollars par an pour être le fleuret extrêmement excitant de Jim Nantz. L’argent des analystes de la NFL avait déjà été idiot, Jon Gruden étant apparemment l’employé d’ESPN le mieux payé avec 6,5 millions de dollars par an pour être un commentateur parfaitement fade, mais l’accord de Romo était si important qu’il a provoqué une sérieuse confusion. Personne n’avait commencé sa carrière en tant que diffuseur provoquant autant de remous que Romo, avec sa capacité à lire les formations et à appeler les jeux avant le claquement de balle, mais la nouveauté de cette magie s’était déjà dissipée au moment où il a été donné son augmentation massive. Plus fondamentalement, la question était de savoir si Romo affectait les notes NFL de CBS. Et la réponse est : presque certainement pas.

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La NFL est un produit télévisé au succès monstrueux. Aux États-Unis, huit des 10 émissions les plus regardées en 2021 étaient des matchs de la NFL, et l’une des deux autres était un drame moyen qui a été diffusé immédiatement après le Super Bowl et a attiré des millions de téléspectateurs qui s’étaient simplement attardés. endormi. ou évanoui. Les matchs de la NFL étaient 13 des 15 meilleurs spectacles et 16 des 20 meilleurs. Même au cours d’une année olympique, où six des 40 meilleures émissions concernaient des exploits américains à Tokyo, la NFL a enregistré 26 matchs dans le top 40.

Les gens vont regarder la NFL en grand nombre parce que c’est ce qu’ils font, quel que soit l’ancien joueur sur le stand qui offre des bons mots. Combien de ces 26 matchs du top 40 de la NFL ont impliqué le travail de Tony Romo ? Un: le thriller du championnat AFC entre Kansas City et Buffalo. Les autres étaient des matchs éliminatoires sur d’autres réseaux ou des matchs de saison régulière le dimanche ou le jeudi. Le dimanche après-midi, où Romo et Nantz font l’essentiel de leur travail, le public est naturellement réparti entre les matchs en fonction des préférences régionales. Le meilleur match attirera généralement le plus de téléspectateurs, mais personne ne regarderait Jaguars-Texans plutôt que Chiefs-Broncos si une tempête frappait et bloquait Romo et Nantz à Jacksonville, les pauvres.

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Et pourtant, c’est la fenêtre du dimanche après-midi que FOX s’est déchaînée, promettant à Brady tout cet argent même s’il n’a jamais été analyste auparavant et, tout au long de sa longue carrière, a été un rendez-vous extrêmement ennuyé. Quand il se retirera enfin, est-ce que quelqu’un écoutera le match principal de FOX dimanche après-midi parce qu’il veut entendre les pensées de Brady? Non, ils regarderont le ou les matchs qui impliquent les équipes qu’ils aiment le plus, ou sur lesquelles ils ont parié le plus d’argent, ou impliqueront des joueurs de leurs équipes fantastiques.

Mais cela n’a pas arrêté la course aux armements parmi les analystes de la NFL. ESPN a donné à Troy Aikman 18 millions de dollars par an pour quitter FOX pour son émission Monday Night Football, même si ces jeux ont la fenêtre NFL pour eux seuls. ESPN a peut-être simplement décidé de déconcerter Aikman avec de l’argent car, ayant également amené son partenaire de longue date Joe Buck à le rejoindre, ils ont littéralement mis fin à des décennies de personnes se plaignant du stand MNF. Mais autant que MNF a été le free jazz des cabines, plein d’expériences étranges et d’associations étranges, le vrai défaut a été sa tendance aux jeux moche. Les téléspectateurs n’afflueront pas à Monday Night entre les Falcons 1-7 et les Panthers 3-4 simplement parce qu’Aikman et Buck sont là pour documenter le jeu moche du quart-arrière.

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La théorie dominante sur l’inflation des analystes de la NFL est que les réseaux dépensent ces sommes gigantesques parce que la NFL est une grande entreprise et qu’ils veulent être considérés comme des partenaires sérieux. CBS ne voulait pas perdre sa nouvelle star à Romo, alors cela lui a donné de l’argent fou, et maintenant d’autres diffuseurs font de même pour ne pas être moins attachés à la NFL, qui est le seul produit télévisé sûr. en existence. Mais c’est beaucoup d’argent à dépenser juste pour sauver les apparences.

Le gagnant de tout cela est NBC, qui a perdu Al Michaels au profit d’Amazon, qui l’a embauché pour être la voix de leur nouveau package Thursday Night Football. Quel accord massif ont-ils donné à de nouveaux talents pour le remplacer? Rien. Ils ont déplacé Mike Tirico, qui travaillait déjà pour eux, sur le stand SNF.

Ce qui est logique. Les gens vont regarder Sunday Night Football de toute façon. Il n’y a pas d’autres matchs de la NFL en cours.

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