Pionk des Jets “gêné” par la saison perdue pour lui et son équipe

WINNIPEG – Neal Pionk a commencé par une blague sur son nez ensanglanté et enflé, mais est rapidement devenu sérieux et a fait savoir à tout le monde que cette saison de sous-performance n’était pas matière à rire.

Le défenseur des Jets de Winnipeg n’a donné aucun coup de poing sur le podium mardi, fournissant la critique la plus sévère de la saison à ce jour et a utilisé le mot même pour décrire l’état de son propre jeu.

Embarrassant.

Pionk a été le dernier membre des Jets à prendre possession de cette saison perdue, une saison réduite à seulement trois matchs, dont celui de mercredi avec les Flyers de Philadelphie.

“Quand je me regarde dans le miroir, je me sens gêné”, a déclaré Pionk. « Je ne pense pas avoir joué de mon mieux toute l’année. C’est là que ça commence pour moi. Je pense que si tout le monde va à l’été et fait cette auto-évaluation et que nous revenons tous, ce sera beaucoup mieux.”

Comme plusieurs joueurs qui ont parlé avant lui, Pionk n’était pas intéressé à jouer le jeu du blâme.

Mais il a clairement indiqué que le statu quo n’était tout simplement pas suffisant et qu’il semblait que quelqu’un prévoyait de faire quelque chose à ce sujet.

À une époque où il y a tant de questions sur ce à quoi ressemblera la liste des Jets l’automne prochain et sur ce qui doit être fait pour essayer de revenir au statut de prétendant, Pionk a fait preuve d’un niveau de responsabilité incroyablement élevé – et c’est une qualité si importante. . .

« Décevant, mauvaise performance, je ne sais pas si c’était un domaine spécifique. C’était presque tous les domaines. Cela commence aussi par se regarder dans le miroir », a déclaré Pionk. « Si tout le monde aborde l’été avec cet état d’esprit, une petite auto-évaluation, en se regardant dans le miroir et en apportant une meilleure attitude et un meilleur état d’esprit au camp d’entraînement l’année prochaine, nous partirons du bon pied.

“Quand je dis mentalité différente, ce que je veux dire, c’est que nous devons avoir une puce sur nos épaules dans un certain sens. Soyons honnêtes, c’était un peu gênant ce que nous avons fait cette année. Nous avions une très bonne liste et nous n’avons rien obtenu. Si nous arrivons au camp d’entraînement l’année prochaine avec une puce sur l’épaule, donc nous ne reviendrons pas sur ce que nous avons fait cette année, nous serons mieux lotis. »

Les luttes de Pionk ont ​​été l’un des grands mystères à tenter de résoudre.

Ses efforts ne font jamais de doute, mais les choses ne se sont pas aussi bien passées que d’habitude depuis qu’il est arrivé des Rangers de New York dans le commerce de Jacob Trouba.

Après avoir été le meilleur défenseur des Jets au cours des deux dernières saisons, Pionk a pris du recul, surtout après le 5 décembre, lorsqu’il a reçu un coup de genou à la tête par l’attaquant des Maple Leafs de Toronto Jason Spezza.

Plus tôt dans le match, Pionk a été impliqué dans une collision genou à genou avec le défenseur des Maple Leafs Rasmus Sandin, le jeu en question ayant entraîné une suspension de deux matchs.

Une fois revenu de la première suspension de sa carrière dans la LNH, il y a eu une baisse notable du jeu de Pionk.

Au lieu d’afficher la mentalité de chien indésirable qui prévalait auparavant, Pionk a mis longtemps avant d’être prêt à commencer à jouer avec l’avantage physique qui est souvent présent lorsqu’il joue à son meilleur.

« Il faut sortir prudemment, n’est-ce pas ? Vous avez été suspendu, la ligue l’a remarqué et vous ne pouvez plus recommencer”, a déclaré Pionk. « C’est le genre de message que vous devez apprendre de vos erreurs. Vous devez toujours jouer compétitif et jouer dur, mais vous devez apprendre de cela et ne pas franchir cette ligne.”

Pour compliquer les choses, il y a eu une blessure non divulguée sur laquelle Pionk travaille toujours.

Pionk a ramené une partie de ce grognement dans son jeu ces dernières semaines et est beaucoup plus proche de trouver son rythme.

Lors du match de dimanche avec l’Avalanche du Colorado, Pionk a reçu un coup dur de l’attaquant Nicolas Aube-Kubel qui lui a laissé une coupure le long de l’arête du nez lorsque sa propre visière est tombée à l’impact avec les planches.

Pionk a exprimé son mécontentement envers Aube-Kubel lors d’un arrêt de jeu, mais l’incident a semblé faire monter la température du jeu lui-même et a donné un petit coup de pouce aux Jets.

« Je ne savais pas que mon nez pouvait s’allonger, mais non, ça fait du bien. Nous discutions, discutions de la météo à Winnipeg, c’est tout », a déclaré Pionk. “Oui, mon adrénaline a un peu augmenté. Je pense que chaque fois que vous donnez un coup de poing ou que vous prenez un coup comme ça, l’adrénaline de tout le monde monte un peu, alors peut-être que c’était un tournant.

«Les garçons ont son dos. Et je le savais grâce à ce groupe. C’est bon à voir et si cela a fait ressortir le côté compétitif de tout le monde, ça me va.”

Ramener Pionk à son ancienne forme est une façon pour les Jets d’améliorer la saison prochaine et si ses actions correspondent à ses paroles, il semble être un bon pari pour être un candidat au rebond.

L’entraîneur-chef par intérim des Jets, Dave Lowry, estime que jouer avec émotion est une qualité essentielle pour que Pionk réussisse, même si trouver cet équilibre lorsqu’il s’agit de jouer sur le bord sans aller trop loin peut parfois être un défi.

« Eh bien, je pense vraiment que cela fait partie de l’ensemble du processus. La maturité d’un joueur, la compréhension que vous devez jouer avec vos forces », a déclaré Lowry. “Nous savons tous que parfois, si vous hésitez en tant que joueur, vous ne serez pas à votre meilleur. (Pionk est) un gars qui, quand il avance dans son jeu, quand il joue physiquement, cela signifie que ses pieds bougent, il est émotionnellement investi dans le jeu.”

Lowry a également apprécié la candeur de Pionk dans son évaluation de son propre jeu et de celui des Jets en général, même s’il n’était pas prêt à ajouter le mot E à son vocabulaire lorsqu’on l’interroge à nouveau sur une saison qui comprend un record de 36. -32-11.

“Je vous l’ai dit l’autre jour, nous n’allons pas fuir et nous cacher de cela”, a déclaré Lowry. « Nous savons que nous allons devoir être meilleurs. La chose la plus importante est que cela doit commencer à l’intérieur, et cela doit commencer par une réflexion sur soi et que les gens s’approprient où nous en sommes.

« Je dis déception. Et chaque gars va avoir des mots différents. J’utilise la déception et vous utilisez la frustration. Il y aura différents adjectifs utilisés pour décrire ce qui s’est passé cette année. Les vrais professionnels n’aiment pas perdre. Vous cherchez des solutions, vous cherchez des réponses.

Pionk mérite d’être félicité pour sa capacité à fournir une réponse qui repousse les limites dans une certaine mesure, et si suffisamment de Jets ressentent la même chose et réagissent en conséquence, ils devraient pouvoir éviter d’utiliser le mot pour décrire la campagne 2022-23.

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