Parasite qui infecte jusqu’à 50% des gens “Il aime vraiment la rétine”, disent les scientifiques

Toxoplasma gondii c’est probablement le parasite qui a le plus de succès dans le monde aujourd’hui. Cette créature microscopique est capable d’infecter n’importe quel mammifère ou oiseau, et des personnes sur tous les continents sont infectées.

Une fois infectée, une personne porte toxoplasme pour la vie. Jusqu’à présent, nous n’avons pas de médicament capable d’éradiquer le parasite du corps. Et il n’y a pas de vaccin approuvé pour une utilisation chez l’homme.

Dans le monde, on estime qu’entre 30 et 50 % des personnes sont infectées par toxoplasme – et les infections pourraient être en augmentation en Australie. Une enquête d’études menées dans les banques de sang et les cliniques de grossesse à travers le pays dans les années 1970 a mis le taux d’infection à 30 pour cent.

Cependant, une récente étude communautaire d’Australie-Occidentale a révélé que 66% des personnes étaient infectées.

La maladie causée par ce parasite peut laisser des cicatrices à l’arrière de l’œil. Notre nouvelle recherche a recherché des signes de maladie chez les personnes en bonne santé et a constaté qu’un nombre important avait la marque de toxoplasme.

Nous ne l’obtenons pas seulement des chats.

Le chat est le principal hôte de toxoplasme.

Les chats contractent le parasite lorsqu’ils mangent des proies infectées. Puis, en quelques semaines, ils excrétent un grand nombre de parasites dans leurs excréments sous une forme qui peut survivre pendant de longues périodes dans l’environnement, même dans des conditions météorologiques extrêmes.

Lorsque les bovins ingèrent les matières fécales en broutant, les parasites se logent dans le muscle et y survivent après l’abattage des animaux pour la viande. Les humains peuvent être infectés en mangeant cette viande, en mangeant des produits frais ou en buvant de l’eau contaminée par des chats.

Il est également possible qu’une femme infectée pour la première fois pendant la grossesse transmette l’infection à son fœtus.

Alors que l’infection toxoplasme est extrêmement courante, la statistique de santé la plus importante est le taux de maladie causée par l’infection, appelée toxoplasmose.

Comment cela affecte-t-il l’œil?

toxoplasme il aime beaucoup la rétine, le tissu nerveux multicouche qui tapisse l’œil et génère la vision. L’infection peut provoquer des crises récurrentes d’inflammation rétinienne et des cicatrices rétiniennes permanentes. C’est ce qu’on appelle la toxoplasmose oculaire.

Contrairement à une grande partie de ce qui est écrit sur la toxoplasmose oculaire, la recherche médicale montre que cette condition affecte généralement les adultes en bonne santé. Cependant, chez les personnes âgées ou dont le système immunitaire est affaibli, ou lorsqu’elles sont contractées pendant la grossesse, cela peut être plus grave.

Une attaque d’inflammation active provoque des “flotteurs” et une vision floue. Lorsque l’inflammation évolue vers des cicatrices, il peut y avoir une perte de vision permanente.

Dans une étude sur des patients atteints de toxoplasmose oculaire vus dans une grande clinique d’ophtalmologie, nous avons mesuré une vision réduite en dessous du niveau de conduite dans plus de 50 % des yeux, et 25 % des yeux étaient irréversiblement aveugles.

combien d’yeux

Les ophtalmologistes et les optométristes connaissent bien la prise en charge de la toxoplasmose oculaire. Mais l’ampleur du problème n’est pas largement reconnue, même par la communauté médicale. Le nombre d’Australiens atteints de toxoplasmose oculaire n’avait jamais été mesuré jusqu’à présent.

Nous voulions étudier la prévalence de la toxoplasmose oculaire en Australie, mais savions qu’il serait difficile d’obtenir un financement pour une enquête majeure sur cette maladie négligée.

Par conséquent, nous avons utilisé les informations recueillies dans un but différent : dans le cadre de l’étude sur le vieillissement en bonne santé de Busselton, des photographies rétiniennes ont été prises de plus de 5 000 baby-boomers (nés entre 1946 et 1964) vivant à Busselton, en Australie occidentale.

Les photographies ont été collectées pour rechercher d’autres maladies oculaires, la dégénérescence maculaire et le glaucome.

En examinant ces photographies de la rétine, nous estimons la prévalence de la toxoplasmose oculaire à un Australien sur 150. Cela peut sembler étonnamment courant, mais cela correspond à la façon dont les gens comprennent toxoplasme.

En plus des chats domestiques, l’Australie compte une énorme population de chats sauvages. Et l’Australie abrite une grande quantité de terres agricoles, dont plus de 50% de la superficie mondiale de l’agriculture biologique.

Plus important encore, de nombreux Australiens aiment manger leur viande rouge saignante, ce qui les expose à un risque réel.

Comment la condition est traitée

Pour diagnostiquer la toxoplasmose oculaire, un examen rétinien est nécessaire, idéalement avec des pupilles dilatées.

Les lésions rétiniennes sont faciles à détecter, en raison de la façon dont toxoplasme il active les cellules rétiniennes pour produire certaines protéines, et un ophtalmologiste ou un optométriste peut immédiatement reconnaître l’apparence. Souvent, une analyse de sang est également effectuée pour établir le diagnostic.

Si la condition est bénigne, le médecin peut laisser le système immunitaire de l’organisme contrôler le problème, ce qui prend quelques mois. Cependant, une combinaison de médicaments anti-inflammatoires et antiparasitaires est généralement prescrite.

arrêter la propagation

toxoplasme L’infection n’est pas guérissable, mais elle peut être prévenue. La viande vendue dans les supermarchés australiens peut abriter toxoplasme. Cuire la viande à une température interne de 66℃ ou la congeler avant la cuisson sont des moyens de tuer le parasite.

Les fruits et légumes frais doivent être lavés avant de manger et il faut éviter de boire de l’eau non traitée (comme celle qui provient directement des rivières ou des ruisseaux). Des gants doivent être portés lors du changement de litière pour chat et du lavage des mains par la suite.

L’Organisation mondiale de la santé et d’autres agences de santé internationales et nationales promeuvent une approche dite One Health pour les maladies qui affectent les humains, les animaux et leur environnement. Cela implique que différents secteurs travaillent ensemble pour promouvoir une bonne santé.

Maintenant que nous savons à quel point la toxoplasmose oculaire est courante en Australie, il existe une réelle justification pour tirer parti de One Health pour combattre toxoplasme infections dans ce pays.

Justine R. Smith, professeur de santé oculaire et visuelle, Université Flinders et João M. Furtado, professeur adjoint d’ophtalmologie, Universidade de São Paulo.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.

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