“Nous ne sommes certainement pas déconcertés”

Sheldon Keefe, Maple Leafs de Toronto

Après l’entraînement de lundi, Sheldon Keefe a discuté de l’humeur et de l’état d’esprit de son équipe après une défaite fulgurante lors du match 4 à Tampa Bay et des avantages de rentrer chez lui pour le match 5.


Comment est l’ambiance dans le groupe au lendemain de la défaite du match 4 ?

keef: L’ambiance est super. Les garçons sont excités.

Avez-vous eu l’occasion de regarder le film et d’identifier ce sur quoi il fallait travailler hier soir ?

keef: Bien sûr qu’il y en a. Il y en a dans chaque match. Certes, hier soir, il y a eu des choses que nous savons pouvoir mieux exécuter à différents endroits. Nous arrivons à un point de la série où les deux équipes savent à quoi s’attendre. Il s’agit de sortir et de courir.

L’accent a-t-il été mis sur la détente avec certains des voyages qui se déroulent ici ?

Une journée de maquillage est importante. Chaque jeu qui avance maintenant est d’une extrême importance et nécessitera encore plus de concentration, d’énergie et tout ce genre de choses.

Dans quelle mesure est-il important d’avoir le dernier changement dans les matchs ?

keef: Je pense que c’est important à coup sûr. Il y a des choses là-dedans qui nous aideront à coup sûr. Maintenant, la profondeur qu’ils ont à la fois en défense et à l’avant atténue une partie de cela parce qu’ils ont leurs lignes profondes, ou leurs deuxième, troisième, quatrième lignes, qui leur ont donné de très bonnes minutes et ont été une poignée pour nous à différents moments dans la serie.

Lorsqu’ils sont sur la route, ils ont tendance à beaucoup déplacer leur D. Ce genre de choses est en jeu. La chose la plus importante pour nous, vraiment, est d’être à la maison et de rentrer à la maison avec notre public demain. Nous serons ravis de jouer un grand match de hockey et c’est évidemment celui où nous avons besoin d’une bonne réponse.

Comment arrivez-vous à un point où les équipes spéciales sont moins importantes dans le jeu ?

keef: Les équipes spéciales seront toujours un facteur. Dans nos matchs de série, et il semblerait que tout au long de la ligue, il y ait eu beaucoup d’avantages numériques et de pénalités. Même s’il n’y en a pas, chacun devient d’autant plus important à tirer parti, qu’il s’agisse de tuer ou de marquer.

Hier soir, nous avons pris des pénalités que nous n’aimions pas. Pour la plupart, la plupart d’entre eux sont venus alors qu’il était déjà 4-0 et à peu près hors de contrôle. Il est important de faire ce que vous pouvez. Il faut s’adapter à l’arbitrage.

Nous savons exactement à quoi nous attendre à ce stade en termes de ce que les choses ont été appelées. Nous devons juste continuer sans leur donner de raisons de nous sanctionner.

Comment vous assurez-vous que l’ampleur de ce moment, sachant ce qui s’est passé dans le passé, n’affecte pas cette opportunité devant vous demain ?

keef: Je pense qu’il s’agit simplement de se concentrer sur ce que nous pouvons contrôler, c’est-à-dire d’être enthousiasmé par l’opportunité de courir demain. C’est l’ambiance que je ressens de notre équipe. Pour moi, peu importe comment vous perdez le match hier soir, vous perdez le match. Dans les séries éliminatoires, vous devez laver cela et vous préparer pour la suivante.

Nous avons bien réagi lorsque nous avons perdu auparavant. Nous avons perdu durement à domicile et avons pris la route à un moment où l’on pouvait dire que c’était un grand match à l’époque. Vous avez besoin d’une réponse. Vous ne voulez pas vous mettre en position d’en perdre deux sur la route alors que vous en avez déjà perdu un à la maison.

C’était une grande victoire pour nous à un moment clé. Vous entrez dans le jeu et vous voulez être à la hauteur. Soudain, avant que vous ne vous en rendiez compte, vous menez 3-0 et vous vous sentez plutôt bien dans ce que vous avez fait là-bas.

Je pense qu’il y en a assez pour que notre équipe, concentrée sur cette saison ici et maintenant, ait une grande confiance en notre équipe. La chose la plus importante est qu’ils sont tout simplement excités à l’idée de concourir contre un adversaire très bon et stimulant. Nous pensons que nos gars répondront demain.

Vous parliez de positivité dans le futur. D’où ça vient maintenant ?

keef: Nous avons été une très bonne équipe toute l’année. Chaque fois que nous avons été mis au défi, que ce soit en saison régulière ou même dans cette série éliminatoire, nous avons très bien répondu.

Cette série elle-même et l’adversaire lui-même étaient un défi. Nous avons eu un match 1 formidable et nous nous sommes imposés dans la série. Tout au long du processus, notre équipe a bien réagi. À cause de cela, nous avons une grande conviction.

Cela ne change pas l’adversaire et le défi qui nous attend, mais nous ne sommes certainement pas déconcertés par la nuit dernière. Nous croyons en notre groupe et sommes ravis de jouer le reste de la série ici à partir de demain.

L’expression “commencer à l’heure” est répétée tout le temps. Cependant, au fur et à mesure que la série progresse, il semble que l’équipe qui marque en premier ne perde pas. Insistez-vous encore plus sur cela en sachant cela ?

keef: Je ne sais pas si nous pouvons le souligner plus que nous ne l’avons fait au cours des quatre matchs maintenant. Évidemment, c’est important. En même temps, vous voulez rester concentré.

C’est une chose pour nous de perdre 1-0. Une autre consiste à laisser la boule de neige se développer. Vous pouvez retracer le 1-0. Aucune équipe n’a été capable de le faire à ce stade. Je ne sais pas à quoi vous pourriez l’attribuer.

Je dirais que c’est un peu une anomalie, mais si vous regardez autour de la ligue, il semble que c’est ainsi que beaucoup de matchs se sont déroulés en termes de rebondissement. Ce fut une année amusante en termes d’objectifs.

En nous concentrant uniquement sur demain, nous voulons bien sûr prendre un bon départ et construire à partir de là. Quoi qu’il en soit, peu importe ce qui se passe dans le jeu, nous devons rester concentrés et ne pas être distraits d’un virage à l’autre.

Avez-vous décidé des changements de line-up pour demain ?

keef: Je n’ai pris aucune décision ici dans la programmation. Nous avons du temps aujourd’hui et demain. Nous allons l’utiliser et prendre nos décisions ensuite.

Avec la façon dont la série a été appelée, est-ce difficile de revenir à Wayne Simmonds et/ou Kyle Clifford en quatrième ligne ?

keef: Je ne pense pas que ce soit nécessairement comme ça qu’on l’appelle. Je sais que Simmer a un peu écopé des pénalités là-bas, mais en général, ce n’est pas le physique qui a été appelé. Ce sont les crochets, les trébuchements, les hauts bâtons, les coupures, ce genre de choses, qui ont été dénoncés à ce stade.

Je ne pense pas que cela entre vraiment en jeu. Nous devons prendre des décisions en fonction de ce que nous pensons être le meilleur groupe pour nous aider à gagner le match.

Comment progresse Rasmus Sandin ? Est-ce proche d’être une option?

keef: Est proche. Je dirais qu’il est en bonne santé. Il est disponible dès maintenant. De toute évidence, sa charge de travail en pratique et ce genre de choses n’est pas au niveau requis pour entrer dans cette série. Mais c’est certainement une option pour nous au cas où nous aurions besoin de plus de profondeur.

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