Les réinfections au COVID-19 sont en hausse : voici pourquoi

Les experts disent que les réinfections ne signifient pas que les vaccins et notre système immunitaire ne font pas leur travail.

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Un nombre croissant de réinfections de la COVID-19 ont été signalées au Québec lors des cinquième et sixième vagues, ce qui amène plusieurs personnes à se demander : qu’arrive-t-il à notre immunité?

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Dans certains cas, des personnes ont été réinfectées quelques semaines après une première infection.

Au début de la pandémie, les réinfections étaient rares, représentant moins de 1 % des cas dans la province. L’arrivée de la variante BA.1 Omicron, qui a alimenté la cinquième vague au Québec en décembre et janvier, a porté ce chiffre à quatre à cinq pour cent de toutes les infections, selon Gaston De Serres, épidémiologiste à l’Institut national de santé publique du Québec.

Mais les experts disent que cela ne signifie pas que les vaccins et notre système immunitaire ne font pas leur travail.

«Le problème est que le virus continue d’évoluer tout le temps… il est donc très possible d’avoir une infection et un mois plus tard, contractez à nouveau le COVID avec une variante suffisamment différente de ce que vous avez vu il y a un mois pour que vous échappiez réellement à l’immunité. . a déclaré la Dre Catherine Hankins, coprésidente du groupe de travail canadien sur l’immunité à la COVID-19 et professeure de médecine au Département d’épidémiologie, de biostatistique et de santé au travail de l’Université McGill. “Les changements dans le virus réduisent la reconnaissance des anticorps, c’est ce que le virus essaie de faire : il essaie d’échapper au système immunitaire.”

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Le Dr Andrés Finzi, chercheur de longue date sur le VIH à l’Université de Montréal et titulaire de la Chaire de recherche du Canada sur l’entrée rétrovirale, a noté qu’il faut du temps pour que l’immunité se développe, ce qui pourrait expliquer les réinfections qui se produisent lorsqu’elles sont inhabituellement proches.

“Les gens ont eu une infection avancée, puis deux semaines plus tard, ils ont été à nouveau infectés, c’est possible”, a-t-il déclaré. “Je connais des gens qui ont été vaccinés et qui ont été infectés au cours de la même semaine, ils disent” le vaccin ne fonctionne pas “. … Malheureusement, le système immunitaire n’a pas eu assez de temps pour réagir.

Le système immunitaire a besoin de temps pour réagir de la même manière après une infection, a-t-il déclaré.

« Imaginez, si vous n’aviez pas besoin de développer une immunité, pas un seul virus ne nous infecterait. Nous serions protégés immédiatement.

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Il est également possible que l’infection initiale ait été si bénigne qu’elle n’ait pas suscité de réponse immunitaire robuste, selon l’immunologiste Dr André Veillette de l’Institut de recherches cliniques de Montréal.

“Je pense que quand c’est comme un nez bouché, ou aucun symptôme, c’est parce que l’infection est contrôlée localement dans le nez, donc elle n’aura pas d’effet sur l’ensemble du corps sur le système immunitaire” pour le stimuler de la même manière. une dose de vaccin suffirait, dit-il.

Une étude récente de l’INSPQ montre que cela est vrai pour les infections moins graves. Publiée la semaine dernière, l’étude a évalué comment les personnes atteintes de COVID-19 se sont comportées au cours des vagues précédentes par rapport à la variante Omicron. Il a montré que le risque de réinfection était beaucoup plus réduit chez les personnes qui présentaient des symptômes plus graves.

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Par exemple, pour les Québécois qui ont eu la COVID-19 et qui ont reçu une troisième dose du vaccin, le risque de réinfection a été réduit de 87 % chez ceux qui ont été hospitalisés, comparativement à 82 % chez ceux qui présentent des symptômes et 66 % chez ceux qui présentent des symptômes. ceux qui n’en avaient pas.

L’écart des symptômes existe quel que soit le statut vaccinal, mais ceux qui recevaient plus de doses étaient mieux protégés contre la réinfection. Les personnes non vaccinées étaient les moins protégées, avec 68% parmi celles hospitalisées, 43% parmi celles présentant des symptômes et seulement 8% parmi celles sans symptômes.

La durée de la protection contre la réinfection varie également selon le statut vaccinal. Alors qu’il oscille autour de 65% pour toute personne infectée au cours des deux à cinq premiers mois suivant l’infection, il chute à 35% chez les non vaccinés neuf à 11 mois plus tard, mais reste à environ 62% chez ceux qui ont reçu une ou deux doses. .

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“Lorsque nous sommes infectés et recevons le vaccin, la protection augmente à chaque dose de vaccin : nous examinons la première, la deuxième et la troisième dose”, a déclaré De Serres. “La protection contre les maladies graves semble être suffisamment solide même contre Omicron, et c’est certainement une bonne nouvelle.”

L’étude suggère que l’immunité hybride, obtenue à partir de l’infection et de la vaccination, protège mieux contre la réinfection et les maladies graves que l’immunité d’une source unique. Pourtant, il a été démontré que toutes les formes d’immunité protègent mieux contre l’hospitalisation que la réinfection, ce qui a été démontré lors des vagues d’Omicron.

“Ce que nous montrons (dans l’étude), c’est que lorsque nous avons été infectés dans le passé, une infection passée offre une très bonne protection contre une maladie grave … une moins bonne protection contre une réinfection légère”, a déclaré De Serres. “Et cette protection contre la réinfection légère diminue avec le temps.”

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Il est trop tôt pour dire combien de temps durera la protection développée à partir d’une infection par Omicron, mais de Serres a déclaré que l’INSPQ s’attend à ce qu’elle s’en sorte mieux contre la sous-variante BA.2 par rapport à la protection contre les variantes précédentes contre Omicron. . Jusqu’à présent, les données d’autres pays suggèrent qu’une infection par Omicron puis la sous-variante BA.2 peut se produire, mais que “ces événements sont assez rares” car ils sont plus similaires, a déclaré De Serres.

“Même s’il y a des cas qui sont réinfectés en un mois, la grande majorité des personnes qui ont eu une première infection ne seront pas réinfectées avant des mois”, a-t-il déclaré.

Tous les experts ont déclaré que puisque le but ultime est de prévenir les maladies graves et les décès, les vaccins font leur travail, même au milieu de taux de transmission élevés et de plus de cas de réinfection.

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Finzi a déclaré que si les anticorps des vaccins COVID-19 ou des variantes antérieures sont moins capables de neutraliser Omicron et d’arrêter l’infection, ils conservent la capacité de faire appel au système immunitaire pour obtenir de l’aide.

“Jusqu’à présent, nous avons de la chance”, a-t-il déclaré à propos des ondes d’Omicron. “La protection contre les conséquences graves était là.”

Pour l’avenir, de Serres a déclaré qu’en ce qui concerne les autres virus respiratoires, une première infection signifie généralement que les suivantes seront moins graves. Ce fut le cas lors de l’épidémie de H1N1 de 2009, a-t-il dit, qui a moins touché les personnes âgées que prévu car elle avait été découverte plus tôt sous la forme de la grippe espagnole.

“Ces personnes avaient été infectées par le H1N1 lors de leur première exposition à la grippe, et même 60 ans plus tard, lorsqu’un nouveau H1N1 est arrivé, elles n’étaient pas aussi touchées”, a-t-il déclaré.

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“Rencontrer un virus pour la première fois crée une mémoire immunologique qui est importante et peut durer longtemps”, a déclaré De Serres. “Et dans ce sens, l’immunité dont les gens disposent peut ne pas être suffisante pour les protéger contre le développement de symptômes bénins, mais elle sera toujours suffisante pour empêcher la maladie de s’aggraver, et je pense que c’est la chose la plus importante.”

Ajoutant à l’incertitude entourant le COVID prolongé, certains ont soulevé des inquiétudes quant aux effets potentiels des réinfections, mais Hankins a déclaré qu’il était trop tôt pour dire qu’une réinfection pourrait causer plus de dommages qu’une première.

“C’est un peu prématuré par rapport à ce que nous voyons”, a-t-il dit, “parce que nous n’avons pas vraiment commencé à voir toutes ces réinfections, c’étaient des études de cas individuelles qui étaient très rares, nous ne les avons pas vues jusqu’à Omicron est venu avec.”

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“Nous ne savons pas”, a ajouté Veillette. “Je pense que l’essentiel est que c’est un virus que vous ne voulez pas attraper.”

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