Les prix de l’essence n’ont jamais été aussi élevés, mais les Canadiens ne sautent toujours pas sur les transports en commun

Pendant plusieurs années, Luis Virla a sauté dans un autobus, puis a été transféré dans un train dans le cadre de son trajet pour se rendre au travail à Calgary. Mais comme beaucoup, une fois la pandémie déclenchée, il a freiné l’utilisation des transports en commun.

Même maintenant que les restrictions pandémiques ont pratiquement été levées et que son anxiété à l’idée d’attraper le virus s’atténue, l’homme de 36 ans ne traverse toujours pas Calgary en transit pour son travail dans une entreprise de technologie. Au lieu de cela, il passe la plupart de ses journées de travail à la maison.

Si vous devez vous rendre au bureau, vous conduirez ou ferez un tour.

“J’ai pris très peu de trafic depuis la pandémie”, a déclaré Virla.

Issu d’une famille de quatre personnes, dont deux jeunes enfants, il se rend compte qu’il devra éventuellement reprendre l’habitude d’utiliser le bus et le train car son ménage ne possède qu’une seule voiture.

“Je reprendrais certainement les transports en commun, mais je ne voudrais probablement pas faire la navette tous les jours”, a-t-il déclaré, préférant plus de flexibilité.

L’achalandage des transports en commun à travers le pays est toujours nettement inférieur par rapport aux niveaux d’avant la pandémie, alors même que de plus en plus de personnes retournent au bureau et que les prix de l’essence atteignent des niveaux record.

L’achalandage augmente sur Calgary Transit, mais il ne représente encore que la moitié de ce qu’il était avant la pandémie. (Geneviève Normand/Radio-Canada)

Longue convalescence à venir

Alors que l’utilisation des véhicules et les voyages en avion se sont presque entièrement remis de la pandémie, l’utilisation des transports publics pourrait encore prendre quelques années pour revenir à des niveaux normaux, ont déclaré des observateurs.

Les chiffres les plus récents sur les passagers de Statistique Canada datent de mars 2022. Il s’agissait du 12e mois consécutif de croissance d’une année sur l’autre du transport urbain. Pourtant, le nombre de passagers ne représente que 52% de ce qu’il était au début de la pandémie en mars 2020.

“La nature du travail et des déplacements liés au travail a considérablement changé après la pandémie”, a déclaré Raktim Mitra, professeur agrégé à l’école de planification urbaine et régionale de la Metropolitan University of Toronto.

Plus de gens marchent et font du vélo quand ils le peuvent, a-t-il dit, et il peut être difficile de se débarrasser de l’habitude de conduire. Certains voyageurs restent conscients de l’espace et préoccupés par COVID-19, après avoir été invités à se distancer physiquement pendant une grande partie des deux dernières années, a-t-il ajouté.

“Je suppose qu’il nous faudra au moins deux, trois, quatre ans pour revenir là où nous étions, si jamais nous revenons”, a-t-il déclaré.

La nécessité de se rendre au travail a diminué et pourrait le rester pendant cinq ans ou plus, explique Raktim Mitra de l’Université métropolitaine de Toronto. (Craig Chivers/CBC)

Les chiffres les plus récents sur l’emploi montrent qu’environ 19 % des Canadiens employés travaillent toujours à domicile, contre 30 % pendant une grande partie de la pandémie. Environ cinq pour cent ont un arrangement hybride où ils partagent leur temps entre le bureau et le travail à domicile.

Calgary a connu l’une des plus fortes récupérations du trafic piétonnier du centre-ville en semaine par rapport aux niveaux pré-pandémiques en Amérique du Nord, selon un indice de la société de services immobiliers commerciaux Avison Young, qui utilise des agrégats de localisation de téléphones portables.

Pourtant, l’afflux de travailleurs dans le centre-ville est principalement dû aux voitures et aux camions. L’achalandage total du Calgary Transit a récemment augmenté, atteignant environ 55 % des niveaux d’avant la pandémie.

“Calgary est fortement influencée par les gens qui aiment conduire. Et notre marché du centre-ville compte beaucoup de gens qui, historiquement, ont toujours voulu conduire pour se rendre au travail. Cela a permis aux gens de se sentir plus à l’aise quant à la façon dont ils retournent au bureau”, a déclaré Todd. Throndson, PDG d’Avison Young à Calgary.

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Le secteur financier n’est pas aussi rapide à ramener les travailleurs au bureau que le secteur de l’énergie

Différentes tendances de retour au bureau émergent à travers le pays, déclare Todd Throndson, PDG d’Avison Young à Calgary.

De nombreux navetteurs urbains notent que les trains et les bus peuvent être spacieux les lundis et vendredis, tandis que les autres jours de la semaine sont bondés ; De nombreuses entreprises exigent uniquement que les travailleurs soient au bureau du mardi au jeudi.

“Il se passe des choses intéressantes avec l’achalandage en termes de retour au bureau”, a déclaré Stephen Tauro, porte-parole de Calgary Transit. “Nous sommes dans une transition.”

L’achalandage dans la ville ralentit et devrait augmenter progressivement au cours de l’été, a déclaré Taurus, avec un bond prévu en septembre avec le retour de l’école et davantage de personnes de retour au bureau. Pourtant, il ne sait pas quand l’achalandage se rétablira complètement.

récupération inégale

L’utilisation du transport en commun varie d’un bout à l’autre du pays, certaines villes ontariennes, comme Brampton et London, signalant que l’achalandage a retrouvé plus de 70 % des niveaux d’avant la pandémie. Cependant, dans certaines petites villes, l’achalandage est en baisse de 80 % par rapport aux niveaux de 2019.

“Je pense que beaucoup de gens retournent au travail et c’est donc de plus en plus occupé chaque jour”, a déclaré Zain Mazhar, avant de monter dans un bus dans le cadre de son voyage de Mississauga à Ajax, en Ontario.

Pendant la majeure partie de l’année écoulée, Tina Huang avait l’habitude d’avoir des sièges vides à côté d’elle dans le bus à Toronto, mais “maintenant c’est plein”.

Moins de passagers a entraîné une forte baisse des revenus du transport en commun au cours des dernières années, qui a été compensée par des milliards de dollars de soutien gouvernemental temporaire. De nombreuses agences de transport en commun jonglent encore en offrant plus d’itinéraires et de services pour attirer les clients, tout en essayant de contrôler les coûts.

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La demande de transports en commun pourrait atteindre un point de basculement à mesure que l’immigration augmente et que davantage de travailleurs retournent au bureau

Les agences de transport en commun doivent se préparer à une augmentation de l’achalandage, déclare Josipa Petrunic, présidente du Consortium canadien de recherche et d’innovation en transport urbain.

Certains membres de l’industrie sont optimistes quant à l’augmentation rapide de l’achalandage à travers le pays, en particulier dans les grandes villes.

C’est le moment où les agences de transport en commun devraient planifier une demande accrue, a déclaré Josipa Petrunic, présidente du Canadian Urban Transit Research & Innovation Consortium, un groupe à but non lucratif basé à Toronto.

Elle prévoit d’atteindre un point de basculement alors que de plus en plus de personnes continuent de retourner au bureau, combinées à une augmentation de l’immigration et des niveaux de population.

« Tout d’un coup, les gens vont être très en colère contre un service de transport en commun qui n’est pas rapide, qui n’est pas pratique, qui n’est pas à l’heure, qui ne les amène pas là où ils doivent être », a-t-il déclaré. “Pendant ce temps, le prix du gaz est à travers le toit et il fait sauter la banque.”

Dans l’ensemble, Petrunic s’attend à ce que l’achalandage des transports publics à travers le pays prenne deux ans pour surmonter la pandémie et revenir aux niveaux d’achalandage de 2019.

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