Les Oilers sont la meilleure équipe. Après avoir noyé le match 5, joueront-ils comme ça ?

LOS ANGELES — C’était pour les Flyers de Philadelphie en 1997, comme pour les Oilers d’Edmonton aujourd’hui : « Une situation suffocante.

Les Flyers étaient, en fait, l’équipe de loin inférieure lors de cette finale de la Coupe Stanley de 1997 contre Detroit. Edmonton ne peut pas en dire autant de sa série de premier tour avec les Kings de Los Angeles.

L’entraîneur-chef de Philadelphie, Terry Murray, cherchait des réponses avec son équipe traînant 3-0 dans la série, un déficit beaucoup plus petit que celui auquel Edmonton fait face alors qu’il se prépare pour un match 6 à Los Angeles, traînant trois matchs contre deux.

“J’aimerais pouvoir trouver la réponse. Je ne sais pas où il est parti”, a déclaré Murray lors de cette mauvaise journée. “Mais beaucoup d’équipes sont déjà passées par là.”

Murray a ensuite livré la citation qui se fait entendre dans le monde du hockey et qui le suit à ce jour.

“C’est fondamentalement une situation étouffante, comme je l’appelle, pour une équipe en ce moment”, a-t-il déclaré.

La situation dans laquelle se trouvent les Oilers aujourd’hui est différente, mais la même. Ils n’ont pas voyagé aussi loin sur la route des séries éliminatoires que les Flyers, finalistes de la Coupe Stanley, et ils ne jouent pas non plus contre un adversaire aussi coriace que le champion de la Conférence de l’Ouest, les Red Wings, vers 1997.

Pourtant, voici les Oilers, tout aussi efficaces dans la dernière séquence de 35 matchs de la saison régulière, menés 3-2 et sur la route. Sur le point de disputer un match éliminatoire sans le capitaine adjoint suspendu et le défenseur de 25 minutes Darnell Nurse.

Après deux bouleversements consécutifs en séries éliminatoires, Edmonton était censé avoir dépassé cette phase de son ascension. Malheureusement, comme une équipe de basket-ball coincée à un certain nombre sur le tableau de bord, Edmonton est à une défaite de retomber sur le devant de la bosse, sans progrès.

“Cela peut changer”, a déclaré Murray ce jour-là. “La seule chose à propos de traverser cette phase, c’est que c’est un blocage mental plus qu’autre chose. Nous devons juste nous frayer un chemin vers de meilleures performances demain, nous sentir bien dans notre jeu individuel, notre jeu d’équipe. Si nous pouvons obtenir un relais à notre actif avec un bon effort solide et poursuivre avec leadership, alors construisons là-dessus.

Alors est-il juste d’accuser Edmonton de ce qui est la plus grande insulte sportive ?

Est-ce trop dédaigneux pour une équipe des Kings de dire qu’Edmonton perd cette série, au lieu que Los Angeles la gagne?

Qu’est-ce qu’ils noient ?

Discutons:

• Avec la série entre leurs mains, à égalité 2-2 et à domicile dans le cinquième match, Edmonton a échoué. Ils ont commencé lentement, ont eu une rafale au début de la deuxième période, mais n’ont réussi que 14 tirs cadrés après 40 minutes. Puis, après un épanouissement en troisième période qui a forcé les prolongations, Edmonton a perdu un but dans la première manche des prolongations. Même avec une deuxième chance de gagner après une réglementation terrible, ils ont encore une fois échoué en OT.

• L’étouffement peut être défini par une performance inhabituelle au moment le plus crucial. Lorsque la chaleur est allumée et qu’un athlète fait quelque chose qu’il ne ferait pas normalement, c’est un travail d’étouffement. Eh bien, les deux plus grosses blessures auto-infligées de cette série ont été causées par le gardien de but Mike Smith, âgé de 40 ans, dont l’échappé du match 1 a coûté le match à son équipe, et une tête de deuxième période du match 5 que vous verrez l’infirmière manquer. Jeu 6. Ce ne sont pas des enfants qui font des erreurs cinq étoiles. Ce sont les dirigeants d’Edmonton.

• Lors du but en prolongation du cinquième match, Evander Kane, le meilleur attaquant d’Edmonton depuis des semaines, a commis l’échappé en zone neutre qui a mené au but vainqueur d’Adrian Kempe. À défaut de faire entrer la rondelle dans la région de Los Angeles, le revirement rapide a laissé Connor McDavid dans une mauvaise position pour défendre et Duncan Keith avec un écart impossible. Le défenseur vétéran a été exposé à grande ouverture par Kempe, mais a été victime d’un jeu de Kane qui a laissé les Oilers fatigués dans une mauvaise position contre un Kempe frais.

“La compétition fait ressortir le meilleur de vous, mais parfois elle fait ressortir le pire de vous”, a déclaré Murray ce jour-là. « Si vous arrêtez la compétition, vous n’allez jamais percer. Et vous allez être dans l’une de ces équipes qui ont également été là toute leur vie.

“Tu vas te noyer.”

Le moment était trop grand pour cette équipe des Oilers dans le match 5. Ils se sont noyés.

Mais cela ne signifie pas que la série est perdue.

N’oubliez pas qu’il s’agit des Kings de Los Angeles, pas des Islanders de 1980 ou des Canadiens de 1977. Aller à Los Angeles et gagner un match ne figure pas sur la liste des 10 choses les plus difficiles à accomplir en cette saison éliminatoire.

Edmonton ne trouve pas l’infirmière? Big deal: Les Kings ont été sans Drew Doughty pendant toute la post-saison.

Leon Draisaitl semble malade ? Eh bien, il va devoir trouver un moyen de donner à son équipe plus d’un bon tronçon dans le match 6, ce qu’il n’a pas fait dans le match 5.

Et l’entraîneur-chef, Jay Woodcroft ? Il a sous-utilisé McDavid dans le cinquième match, puis a formé un duo défensif en prolongation qui a échoué au test.

Lors de son premier grand test en séries éliminatoires, Woodcroft s’est également étouffé.

Cependant, un manager qui a inventé l’expression “pas de victoire” pour décrire une défaite n’ira certainement pas comme Terry Murray dans son club lorsqu’il parlera après l’entraînement de jeudi matin.

Oui oui oui» a déclaré le défenseur des Flyers Eric Desjardins le lendemain, lorsque des écrivains distingués sur le hockey, Les Bowen et Michael Farber, lui ont raconté le soliloque de Murray. « Vous essayez d’allumer un feu ? Je ne sais pas, mais c’est certainement difficile à accepter en tant que joueur venant de votre entraîneur.

“Ce serait beaucoup plus facile de lire ce qui vient de toi.”

Les Oilers l’entendront de nous les gars s’ils ne sortent pas de la ronde 1 pour une autre séries éliminatoires. Et donc ils devraient.

Cela n’aurait jamais dû devenir une situation d’étouffement.

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