Le SRAS-CoV-2 reste dans le tractus gastro-intestinal longtemps après que les poumons sont dégagés

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Les nouvelles données présentent des preuves supplémentaires que l’infection par le SRAS-CoV-2 peut s’installer dans le tractus gastro-intestinal (GI) et qu’elle peut persister longtemps après que l’infection a disparu des poumons.

L’infection du tractus gastro-intestinal peut figurer en bonne place dans les COVID prolongés, suggèrent les auteurs de l’étude.

Dirigés par Aravind Natarajan, PhD, des départements de génétique et de médecine de l’Université de Stanford, ils ont analysé l’excrétion d’ARN fécal jusqu’à 10 mois après un diagnostic de COVID-19 dans 673 échantillons de selles de 113 patients atteints d’une maladie légère à modérée. .

Ils ont constaté que dans la semaine suivant le diagnostic, des traces d’ARN COVID étaient présentes dans les selles d’environ la moitié (49,2%) des patients. Sept mois plus tard, environ 4 % d’entre eux ont excrété de l’ARN viral fécal.

Les auteurs notent qu’il n’y a pas eu d’excrétion continue d’ARN du SRAS-CoV-2 dans les échantillons respiratoires des patients à 4 mois.

En utilisant des symptômes autodéclarés collectés régulièrement par questionnaire, ils ont également trouvé une corrélation entre l’excrétion fécale à long terme d’ARN du SRAS-CoV-2 avec des douleurs abdominales, des nausées et des vomissements.

Les résultats ont été publiés en ligne sur Médecine.

Implications de l’excrétion virale à long terme

Des études antérieures ont trouvé de l’ARN du SRAS-CoV-2 dans des échantillons respiratoires et fécaux et ont documenté la réplication virale dans les tissus pulmonaires et intestinaux.

Mais avant l’étude actuelle, on savait peu de choses sur l’excrétion à long terme, en particulier chez ceux qui ont un COVID léger. La plupart des études sur l’excrétion virale ont été réalisées avec des cas graves de COVID.

Les auteurs notent que la plupart des études de ce type sont transversales. Les quelques autres études longitudinales se sont concentrées sur les premiers moments juste après le diagnostic.



Dr Ami Bhatt

L’auteur principal Ami S. Bhatt, MD, professeur agrégé aux départements de médecine et d’hématologie de l’Université de Stanford, a déclaré Actualités médicales Medscape que bien que le matériel génétique viral dans les selles persiste, sur la base des preuves disponibles, il est très peu probable qu’il soit contagieux dans la plupart des cas.

Il a déclaré que la compréhension de la dynamique de l’excrétion fécale du matériel génétique du SRAS-CoV-2 aidera à interpréter les études basées sur les eaux usées qui tentent de déterminer la prévalence du virus dans la population.

“Bien que nous ne connaissions pas la signification clinique exacte de la clairance à long terme du SRAS-CoV-2 chez les personnes atteintes de COVID-19, certains ont émis l’hypothèse que ceux qui ont une clairance à long terme du SRAS-CoV-2 pourraient avoir des infections qui pourraient bénéficier d’un traitement », a-t-il dit.

“Nos données soutiennent l’idée que les symptômes gastro-intestinaux à long terme chez certaines personnes pourraient être la conséquence d’une infection en cours dans le tractus gastro-intestinal, même après la disparition de l’infection respiratoire”, a déclaré Bhatt.

“Alternativement, la présence de matériel génétique viral continu dans l’intestin pourrait être un déclencheur pour que le système immunitaire soit continuellement actif contre le virus, et la réaction de notre système immunitaire pourrait être la raison des symptômes de type COVID. 19 prolongés “, a-t-il ajouté . “Ce domaine est mûr pour une étude plus approfondie.”

Bhatt et ses collègues continueront d’étudier l’excrétion virale dans des échantillons fécaux dans le cadre de l’initiative nationale RECOVER.



Docteur David Johnson

Contacté pour commentaires, David A. Johnson, MD, professeur de médecine et chef de la gastro-entérologie à l’Eastern Virginia School of Medicine à Norfolk, en Virginie, a déclaré Actualités médicales Medscape Des études antérieures ont indiqué que le virus peut être détecté dans les matières fécales pendant un mois ou plus et pendant environ 2 semaines en moyenne. La question de savoir si le virus est infectieux a été remise en question.

Mais ce n’est pas tant que le virus est infectieux dans le tractus gastro-intestinal et provoque des symptômes, a-t-il déclaré. Il existe plutôt des changements biomatiques liés au COVID, notamment une perte de diversité des bactéries intestinales, ce qui perturbe l’équilibre.

“En fait, cela pourrait en quelque sorte prédisposer certains patients à une mauvaise résolution de leurs symptômes”, a expliqué Johnson. « Il semble y avoir une reconnaissance croissante que cette entité appelée COVID à longue distance peut être liée à des perturbations bactériennes spécifiques, et plus vite vous pouvez résoudre ces perturbations, moins vous êtes susceptible de continuer les symptômes à longue distance.

Il a déclaré que chez les personnes atteintes de COVID léger, le virus disparaît généralement et les bactéries intestinales reviennent à la normale. Avec une maladie grave ou persistante, la dysbiose intestinale persiste, a-t-il déclaré.

“Les gens doivent être conscients que le tractus gastro-intestinal est impliqué dans un pourcentage important de patients COVID”, a déclaré Johnson. “Le test du tractus gastro-intestinal peut refléter la présence du virus, mais la persistance d’une positivité détectable à partir du test est très peu susceptible de refléter un virus actif.”

Les auteurs notent dans cette étude qu’ils n’ont recueilli que six échantillons de participants au cours de la période de 10 mois.

« Des études de suivi avec des prélèvements plus fréquents, en particulier au cours des 2 premiers mois après le diagnostic, peuvent aider à construire un modèle plus nuancé de diminution de la concentration d’ARN viral fécal au fil du temps », écrivent-ils.

L’étude a été soutenue par une subvention Stanford ChemH-IMA, des subventions de l’AACR et de la National Science Foundation, et des National Institutes of Health. Les auteurs et Johnson révèlent qu’ils n’ont aucune relation financière pertinente. Johnson est un contributeur régulier à Medscape.

Médecine. Publié en ligne le 12 avril 2022. Texte intégral

Marcia Frellick est une journaliste indépendante basée à Chicago. Elle a déjà écrit pour le Chicago Tribune, Science News et Nurse.com, et a été rédactrice au Chicago Sun-Times, au Cincinnati Enquirer et au St. Cloud (Minnesota) Times. Suivez-la sur Twitter à @mfrellick.

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