L’ascension de Tim Stützle vers la célébrité est la plus grande percée des Sénateurs de la saison

Si je devais choisir le plus grand développement individuel des Sénateurs cette saison, ce serait probablement celui-ci : déplacer Tim Stützle au centre de la patinoire et le voir devenir une future superstar.

En fait, “Timmy Superstar” et “Timmy (bleeping) Superstar” apparaissent déjà comme pseudonymes sur Twitter et Instagram.

À seulement 20 ans, Stützle a marqué ses 21e et 22e buts de la saison mardi soir lors de la folle victoire de 5-4 d’Ottawa en prolongation contre les Devils du New Jersey. Comme d’habitude, les Sens s’échauffent, tard. Il s’agit de sa première séquence de quatre victoires consécutives de la saison.

Stützle a marqué sur un rebond en avantage numérique puis, dans une plus belle démonstration de ses talents, a diverti les foules avec une beauté en désavantage numérique, patinant à travers les Devils avant de vaincre Mackenzie Blackwood et de claquer du revers.

« Irréel », a déclaré l’ailier Drake Batherson, décrivant ce but. “Tout le monde pensait qu’il allait faire cinq trous, et il le prend à l’envers. Sa vitesse, je vais lui demander où il a pris ses cours de patinage.”

C’est bien sûr le problème. Vous ne pouvez pas enseigner cette vitesse Stützle ou le Timmy Stu suspendu.

Samedi dernier, le défenseur Thomas Chabot a décrit Stützle comme “probablement le meilleur joueur de notre équipe”, lorsqu’on l’a interrogé sur la protection du jeune centre.

J’ai trouvé le commentaire de Chabot fascinant car depuis deux saisons, Chabot est décrit par les entraîneurs et les joueurs comme le meilleur joueur des Sénateurs. Il en va de même pour le grand capitaine Brady Tkachuk, l’actuel meilleur producteur de points d’Ottawa avec 65 points.

Jusqu’à sa blessure juste avant la pause des étoiles, Batherson ÉTAIT le meilleur joueur des Sens et nommé All-Star. Le centre Josh Norris est le meilleur marqueur avec 34 buts, dont 16 en supériorité numérique. Stützle, avec 57 points en 77 matchs, est le deuxième meilleur marqueur.

Ce que nous voyons ici, c’est la crème de la jeunesse des Sénateurs monter au sommet, tous ensemble. Il y a du boulot, bien sûr. L’entraîneur-chef DJ Smith a déploré les cadeaux et le manque de contrôle dans ce match de fin de saison, y compris quelques erreurs de Stützle.

Mais cette unité de cinq joueurs en avantage numérique composée de Chabot, Tkachuk, Stützle, Batherson et Norris a tous les éléments (la présence devant le filet de Tkachuk, les tirs de Norris, les compétences de rondelle tout autour de lui) pour être l’une des meilleures de la LNH. Mardi, ce groupe a marqué deux fois avec l’homme supplémentaire.

Si Batherson, qui se remet enfin d’une vilaine grippe et d’une entorse à la cheville, a été la révélation du début de saison (il a marqué deux buts hier soir, dont un joyau en prolongation), l’évolution de la seconde mi-temps est largement centrée sur le gardien d’Anton Forsberg et l’épanouissement de Stützle, le troisième choix général de 2020.

Passer du temps sur le point de penalty et s’épanouir là-bas n’est que le dernier nouveau frisson pour Timmy.

“J’adore ça”, a déclaré Stützle. « Cela vous fait entrer dans le jeu. Si vous ne jouez pas à PK, restez assis là.”

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il se sentait bien apte à tuer des punitions et à travailler sur le jeu de puissance, Stützle a mis sa casquette de dépisteur pendant une seconde.

“Mon coup de patin et ma capacité à lire le jeu”, a-t-il déclaré. “Cela aide à jouer en avantage numérique, car vous pouvez alors lire son avantage numérique et aider à sortir les rondelles.”

Smith aime l’idée que ses meilleurs joueurs aient au moins du temps à tuer, même si Stützle ne pourra jamais être le “premier à sauter” lorsque les Sens tirent un penalty.

« Avec son sens du hockey, c’est difficile de lui faire passer la rondelle, a dit Smith. “Nous voulons l’utiliser en PK, vous ne voulez pas que vos meilleurs joueurs soient gelés sur le banc si nous avons des problèmes de pénalité.”

Apparemment, l’entraîneur a la capacité de prendre du recul un instant et de voir ce que nous voyons tous à Stützle : un joueur rare capable de nous couper le souffle avec son patinage sur glace, ses pivots tranchants et ses mains phénoménales. Et avons-nous mentionné qu’il a terminé la soirée 2+2 pour quatre points et a réussi quatre tirs au but ?

« Il a abandonné certains (disques), mais il est si dynamique en attaque et si bon en avantage numérique – il a eu des opportunités partout », a déclaré Smith.

“Si vous êtes l’autre équipe qui le regarde, vous dites:” Wow, ça va être un grand joueur de hockey. Nous sommes heureux de l’avoir.”

Stützle se protégera

Le sujet brûlant lors de la visite des Canadiens de Montréal samedi était le niveau d’abus subi par Stützle, sur et hors de la glace.

Brendan Gallagher a nommé Stützle en tant que plongeur (bonjour pot, c’est la bouilloire). Les deux ont été mélangés à plusieurs reprises lors de la victoire d’Ottawa sur le Tricolore. Stützle a reçu un vilain coup genou à genou de Nick Suzuki le 5 avril à Montréal et la semaine dernière à Vancouver, il a été envoyé voler sur un sauteur bas frappé par Travis Dermott des Canucks.

C’est pourquoi Chabot s’est fait demander si oui ou non les sénateurs devraient faire plus pour protéger leur jeune actif.

« Si vous voulez l’aider, c’est probablement le meilleur joueur de notre équipe, a dit Chabot. « Juste pour le voir jouer ces derniers temps, il tient la rondelle pendant une minute complète à son tour seul, brise la rondelle.

Vous voulez le protéger. Il est jeune et nous sommes tous passés par là.”

Et puis Chabot a ajouté quelque chose de crucial. À propos de la façon dont Stützle peut “sauvegarder à chaque fois”.

Les meilleurs joueurs de cette ligue sont ciblés, a déclaré Chabot, surtout lorsqu’ils sont jeunes.

Gordie Howe avait l’habitude de saluer les recrues avec un coude sur le nez, dans une sorte de moment de bienvenue dans la LNH. La tradition vit. Les jeunes joueurs vont être testés physiquement pour voir comment ils réagissent.

Stützle a montré qu’il pouvait le rendre. Vous ne voulez pas qu’il se batte, mais vous ne voulez pas non plus qu’il recule.

Quand il deviendra un peu plus fort, il sera une force à tous points de vue et dans toutes les situations, y compris la force, le jeu de puissance et le manque de personnel.

Et on peut dire qu’on l’a vu venir lors de la saison 2021-22.

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