L’approche de tous les hommes de Zach Hyman s’est avérée parfaite, sur et hors de la glace, pour les Oilers

EDMONTON — Les Hyman ont préféré rester à Toronto, où ils ont grandi et se sont rencontrés en tant qu’amoureux du secondaire à la Tanenbaum Community Hebrew Academy.

Leurs familles étaient toutes là, tous des partisans des Maple Leafs de Toronto. Faire en sorte que Zach porte la feuille d’érable bleue était un rêve devenu réalité, presque aussi merveilleux que d’aller le regarder jouer, puis de le ramener à la maison avec sa femme Alannah et le nouveau-né Theo après le match.

« Lorsque nous négociions avec Toronto, je ne visais aucune autre équipe que Toronto », a déclaré Zach, qui est devenu joueur autonome l’été dernier. Malheureusement, un agent libre des Leafs ne rentrerait tout simplement pas sous leur plafond salarial.

“Une fois que j’ai su que (Toronto) n’était plus sur la table, nous nous sommes dit:” OK, qu’est-ce qui est disponible? “”, A-t-il déclaré. “Tout de suite, j’ai dit:” Edmonton “.”

Oui, il a dit…

Espérer?

Edmonton.

ed mon tonne. Les trois syllabes rarement prononcées par les meilleurs agents libres de la Ligue nationale de hockey.

Plus tard gagner ni peg Oui Buffle, la ville des champions remporte la médaille de bronze en tant que destination la moins recherchée pour ceux qui ont des options. On appellerait ça le sale petit secret du hockey, mais ce n’est pas du tout un secret. Chaque année, lorsque notre ami Craig Custance de l’athlétique fait son sondage auprès des joueurs de la LNH, Edmonton est finaliste en tant que ville où les joueurs de la LNH veulent le moins terminer.

Hyman, cependant, n’est pas votre joueur moyen de la LNH. Ou votre personne moyenne de la LNH, d’ailleurs.

Un ancien directeur général de Los Angeles a un jour parlé de la “culture Starbucks et sandales” qu’il essayait d’éviter lors de la création de sa liste. Il ne voulait pas de joueurs qui voulaient juste venir en Californie, acheter une décapotable, vivre près de la plage et porter des shorts et des lunettes de soleil toute l’année.

Ici, au 780, il n’y a pas de “culture Starbucks et sandales”. Pendant la majeure partie de la saison, nous sommes une ville froide, axée sur le hockey et portant des chandails, où il a encore neigé mercredi matin, juste une couche de plus le 27 avril.

Cependant, ceux qui aiment le jeu, il s’avère, comme la ville.

« Pour moi, tout était une question de hockey », a déclaré Hyman, mettant tranquillement la touche finale à une saison record en carrière au chapitre des buts (26), des passes (26) et des points (52) à sa première saison en tant que Oiler. “Je veux dire, d’abord et avant tout, c’est une question de famille et de s’assurer que ma famille est à l’aise avec notre décision. Mais d’un point de vue purement hockey, j’ai dit très tôt à ma femme que cela me convenait. C’est là que je veux aller, côté hockey. »

Voici la chose: Hyman n’est pas seulement un ailier travailleur, une scie sauteuse, débordant de sable, de papier de verre et de compétences, un vélo pour un seul homme sur la glace, un auteur de livres pour enfants et un leader en herbe dans la communauté juive en dehors de ce. .

Il est également l’un des joueurs les plus intelligents et les plus sensés du jeu. C’est le garçon d’à côté, beau mais pas mannequin. Un homme ordinaire parmi ceux qui ont les compétences exorbitantes requises pour jouer et réussir à ce niveau.

Là où vous ne diriez jamais à votre fils ou à votre fille, “Joue comme Connor McDavid ou Auston Matthews” à cause de leurs compétences d’un autre monde, le jeu de Hyman semble réalisable. C’est grand mais pas énorme. Rapide mais pas météorique. Qualifié mais pas comme Zegras ou Kane.

Mais peut-être le plus impressionnant est le dévouement à la poursuite d’une Coupe Stanley.

Je suis né et j’ai grandi à Edmonton, d’accord ?

Je comprends pourquoi des gens d’autres endroits regardent ma ville et disent : « Non merci ». Mais je sais aussi que c’est un endroit idéal pour élever des enfants, avec d’excellentes écoles à proximité, des biens immobiliers abordables et une vallée fluviale et un réseau de parcs plus accessibles, pratiques et impressionnants que n’importe quel autre grand centre canadien.

Nous avons une culture de première classe, un festival folklorique spectaculaire et, en tant que ville sportive, les installations, les événements, la fréquentation et les championnats parlent d’eux-mêmes.

Hyman ne savait pas tout cela lorsqu’il a jeté son dévolu sur le nord de l’Alberta, mais il savait ce qu’ils avaient dans une équipe de hockey. Et je savais que je pouvais aider à traverser ça.

“Jouer cette équipe neuf fois (la saison dernière), connaître cette équipe presque à fond, voir Connor, Leon, Nuge et Darnell, ce groupe central encore et encore”, a-t-il dit, “semblait que c’était un groupe qui peut faire quelque chose . Et j’ai pensé que je pouvais aider ce groupe.

“Alors, nous avons dit, ‘OK, maintenant nous devons en savoir plus sur Edmonton.’ Est-ce un endroit où nous pouvons élever nos enfants ? Il est un peu plus loin de chez lui, mais il est toujours au Canada. Nos familles peuvent-elles voyager et nous rendre visite ? C’est pourquoi nous avons fait un voyage ici, et ma femme a rencontré le personnel de direction et d’entraîneurs à ce moment-là. Il suffit de voir la ville pour voir où l’on pourrait vivre. Voir les quartiers où l’on pourrait envoyer les enfants à l’école.

“Une fois qu’elle était à l’aise avec toutes ces choses, c’était une évidence.”

Regardez, chaque équipe peut utiliser un penseur stable comme Hyman, 29 ans. Vous pouvez vraiment jouer, mais vous voyez aussi la situation dans son ensemble. C’est un jeune père mais une vieille âme, et alors que les dirigeants des Oilers sortent de la vingtaine pour atteindre leur apogée collective – avoir des enfants, prendre le hockey et la vie plus au sérieux – Hyman est comme ce frère aîné qui a commencé ce chemin il y a quelques années depuis. devant eux.

“Tout d’abord, c’est un gars formidable”, a déclaré McDavid. « Il a une grande personnalité et est très positif. Il apporte chaque jour beaucoup d’énergie sur la piste. Sur la glace, son jeu parle de lui-même – il touche tous les aspects de notre jeu. En dehors de la glace, comme je l’ai dit, il apporte beaucoup d’énergie positive. »

Les Hymans ont un Husky sibérien qui les aide à affronter l’hiver d’Edmonton. Et d’ailleurs, “l’hiver est exagéré”, a déclaré Hyman. « Il ne fait pas beaucoup plus froid qu’à Toronto. Je suis Canadien. Ce n’est pas comme si nous venions de Californie ou de Floride.”

Non, ils viennent de Toronto, une autre raison pour laquelle déménager vers l’ouest n’était pas si bizarre.

“Je venais d’une situation qui avait le même genre de douleur et de sous-performance, par rapport aux attentes de l’endroit où vous voulez être”, a-t-il déclaré. « J’ai l’habitude de jouer avec des joueurs vraiment talentueux. Je suis à l’aise de jouer avec (Matthews et Mitch Marner), mais j’étais aussi dans la dernière rangée l’an dernier et je suis à l’aise de jouer n’importe où dans l’alignement.

«Je pensais juste que du point de vue du hockey pur, les parallèles étaient là. Le groupe central ici est confiné aussi longtemps que possible, et je voulais faire partie de ce groupe.”

Le directeur général Ken Holland a rapidement signé avec Hyman un contrat de sept ans d’une valeur annuelle moyenne de 5,5 millions de dollars. Quand vous êtes les Oilers et qu’un joueur de ce pedigree accepte de rejoindre votre programme, vous l’enfermez et l’enfermez vite.

Parce que pour chaque Hyman, il y a un Jacob Markstrom, Darcy Kuemper ou Marc-André Fleury qui peut trouver une raison d’aller dans une ville qui se trouve à trois heures de route (ou plus) plus près du reste du monde, avec de meilleurs vols et plus frais hivers courts.

Une ville où l’hiver arrive tard, ou pas du tout. Avec plus de vols directs vers l’Europe, ou vous pouvez sortir dîner et personne ne sait qui vous êtes.

Mais ces villes n’ont pas ce que Hyman a vu à Edmonton, en termes de pouvoir lui mettre une bague de la Coupe Stanley un jour.

Et ils n’ont pas Zach Hyman, l’agent libre sans restriction qui a raté le mémo d’Edmonton.

Add Comment