La LNH se rapproche de voir son premier entraîneur féminin

Kori Cheverie réfléchit avec émotion aux conversations qu’elle a eues avec son grand-père en Nouvelle-Écosse, où il l’a encouragée à croire que tout était possible dans le sport.

Première femme à jouer pour les Blue Jays de Toronto ? Bien sûr. Soulever la Coupe Stanley au-dessus de sa tête tout en représentant les Maple Leafs de Toronto? Fonce.

Bien qu’il soit désormais hors de question de réussir en tant que joueur, les aspirations sexospécifiques de Cheverie semblent beaucoup plus réalisables aujourd’hui pour le joueur de 34 ans, qui a passé les cinq dernières années à éliminer la barrière de l’entraînement entièrement masculin au hockey. .

En 2017, Cheverie est devenu le premier entraîneur adjoint d’une équipe masculine de hockey au niveau collégial canadien (à l’Université métropolitaine de Toronto, anciennement Ryerson). Ce mois-ci, après avoir été adjointe au sein de l’équipe canadienne des championnats olympiques féminins, elle a terminé une saison en tant que première femme de Hockey Canada derrière un banc de l’équipe masculine aux championnats du monde U-18.

« C’est amusant de regarder en arrière et de réfléchir à ces conversations quand j’étais enfant, parce que je suis le premier à faire beaucoup de choses du côté masculin du hockey », a déclaré Cheverie, se souvenant de conversations avec son grand-père, Jack Rehill. “Ils parlent de l’enfance illimitée que j’ai eue en grandissant et de ce dont on m’a dit que je pourrais être capable.”

Et elle n’a pas fini de rêver.

L’ascension de Cheverie, associée au nombre croissant de femmes qui entrent dans des postes de gestion et de développement du hockey professionnel, a rapidement accéléré le calendrier pour savoir quand, et non si, il y aura une femme travaillant derrière un banc de la LNH.

Même si le président des Penguins de Pittsburgh, Brian Burke, croit que le plafond de verre aurait dû être brisé hier, il équilibre son impatience en soulignant les progrès que la ligue fait pour faire exploser son image de club de vieux.

“Je pense que nous avons essentiellement été liés par notre passé, c’est-à-dire que les Blancs jouent au hockey et entrent dans la gestion”, a déclaré Burke à l’Associated Press.

“C’est peut-être une construction plus lente que ce que les gens aiment”, a-t-il ajouté. “Mais je suis très encouragée par le changement au cours des deux dernières années du rôle des femmes dans le hockey, qui est passé d’inexistant à important en très peu de temps.” la météo.”

Au cours des quatre années écoulées depuis que Hayley Wickenheiser a ouvert la porte en devenant directrice adjointe du développement des joueurs des Maple Leafs de Toronto, les rangs liés au hockey féminin de la ligue sont passés à près de 30. Et cela n’inclut pas cinq équipes de la LNH avec des présidents.

Les Penguins font partie des équipes de la LNH en tête. Avec deux femmes déjà dans leur équipe de hockey, les Penguins ont élargi l’alignement en nommant l’olympienne américaine Amanda Kessel comme première participante au programme de direction de l’équipe le mois dernier. Vancouver est la première équipe de la LNH à embaucher non pas un, mais deux directeurs généraux adjoints en Cammi Granato et Emilie Castonguay.

“Je pense que ce serait assez myope si les gens ne pensaient pas qu’en fin de compte il y aurait une sorte d’égalité entre les sexes, pas seulement au hockey mais dans toutes les industries”, a déclaré Lindsay Artkin, présidente de la Hockey Coaches Association de la LNH. Ce serait irréaliste de voir une femme embauchée dans la LNH après la saison prochaine. »

La NHLCA a joué un rôle dans l’accélération du mouvement. Soutenue par son appartenance à des entraîneurs masculins, Artkin a lancé un programme de développement féminin il y a deux ans.

Le programme a identifié 50 femmes, dont Cheverie, à différents niveaux pour travailler directement avec les entraîneurs de la LNH lors de séances d’entraînement avancées. En plus d’échanger des idées, l’émission a également fourni aux femmes des opportunités de réseautage qui leur manquaient auparavant pour se faire connaître en tant que candidates potentielles au coaching.

Alors qu’Artkin a déclaré que les entraîneurs de la LNH sont impressionnés par la richesse des connaissances que les femmes apportent à la table, les participants ont trouvé que les séances ont renforcé leur conviction d’être égaux lorsqu’ils travaillent avec des hommes.

“C’est absolument valorisant”, a déclaré Bethany Brausen, entraîneure adjointe des femmes à l’Université de St. Thomas. “La terminologie est peut-être un peu différente, mais nous parlons tous la même langue.”

Quelles que soient les appréhensions que Brausen avait à propos de la supervision des hommes, elles ont été anéanties lorsqu’un entraîneur a déclaré que la plupart des joueurs ne se soucient pas du sexe, mais d’une seule chose : l’entraînement les rend-ils meilleurs ?

“C’est une chose très simple à dire”, a déclaré Brausen. “Mais je pense qu’entendre un homme, formé à ce niveau, dire explicitement cela, c’est” Bien sûr “. Dès qu’il a dit ça, je me suis dit : ‘Pourquoi est-ce important de savoir à quoi tu ressembles ou, franchement, quel est ton parcours ?’ “

Une conversation de 25 minutes au volant avec Christine Bumstead a suffi à convaincre l’ancien entraîneur des Jets de Winnipeg, Paul Maurice, à quel point il la recommandait pour le spectacle.

« Christine va être une excellente entraîneure. Elle l’est maintenant », a déclaré Maurice à propos de Bumstead, qui vient de terminer sa première année en tant qu’adjointe au sein de l’équipe féminine de l’Université de la Saskatchewan. “Il y a beaucoup de jeunes entraîneurs vraiment intelligents, certains d’entre eux sont des hommes, d’autres sont des femmes, et maintenant ils ont une opportunité qui n’existait pas il y a 20 ans.

Il est convaincu que la barrière des sexes sera brisée, tout comme d’autres murs sont tombés alors qu’il se souvient comment les ligues canadiennes de hockey junior ont autrefois évité les joueurs nés aux États-Unis.

“Si vous n’êtes pas prêt à changer et à évoluer en tant qu’entraîneur, vous avez terminé”, a déclaré Maurice, avant de souligner que “les hommes n’ont pas le marché accaparé par la communication”.

«Vous entendez Jennifer Botterill à la télévision. Elle parle du jeu différemment », a-t-il déclaré à propos de l’olympien canadien devenu diffuseur. « Parfois, c’est juste une perspective différente. Cela peut ou non avoir quelque chose à voir avec le fait qu’elle soit une femme. Mais elle est intéressante.”

La LNH a pris du retard sur les trois autres grands sports professionnels en Amérique du Nord en matière d’embauche de femmes.

En 2019, Rachel Balkovec est devenue la première entraîneure à temps plein de la Major League Baseball et cette année, elle est devenue la première entraîneure féminine de la ligue mineure de baseball. La NBA comptait sept assistantes cette année. Et le nombre d’entraîneurs de la NFL est passé à 12 la saison dernière.

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, a déclaré qu’il espère que le processus d’embauche des femmes en tant qu’entraîneurs évoluera, plutôt que d’imposer des quotas ou de mettre en œuvre des règles.

“J’espère que nous n’avons pas besoin de ça”, a déclaré Bettman. “J’espère que cela évoluera au point où cela deviendra une partie de la façon dont cela fonctionne, où vous n’avez pas besoin de règles arbitraires pour que les gens fassent les bonnes choses.”

Les chances que cela se produise se sont considérablement améliorées, a déclaré le vice-président de la LNH, Kim Davis, attribuant au programme de développement le mérite d’avoir donné aux femmes un accès direct à ceux qui ont le pouvoir d’embaucher.

“Le fait qu’elles aient accès à ces postes et qu’il y ait des femmes dans ces rôles amènera finalement ces femmes à accéder à ces postes de direction en tant que directeurs généraux, en tant qu’entraîneurs”, a déclaré Davis. « Je suis donc très encouragé par nos progrès. Nous avons beaucoup plus à faire. Nous ne faisons en aucun cas un tour d’honneur.”

Même si Cheverie aimerait être la première femme embauchée pour entraîner dans la LNH, elle a souligné que l’opportunité devrait être juste de travailler avec un personnel et une équipe ouverts à entendre sa voix.

« J’adorerais être dans la LNH. Bien sûr, je pense que beaucoup d’entraîneures le feraient. Mais ce n’est pas la chose la plus importante pour moi. Je veux faire de mon mieux », a-t-elle déclaré. .

“J’attends vraiment avec impatience le jour où ce ne sera plus une conversation”, a ajouté Cheverie. une femme s’intègre dans un groupe d’hommes dans un cadre sportif”.

Add Comment