La chance des Canadiens de sélectionner la première place du classement général à domicile au-delà de l’excitant

MONTRÉAL — Les Canadiens de Montréal. Rédaction premier au classement général. à Montreal.

En un mot? Passionnant.

« C’est excitant pour nous en tant que groupe de gestion », a déclaré le directeur général des Canadiens, Kent Hughes, via Zoom, quelques instants après qu’il a été révélé que le club qui a terminé dernier au classement a encaissé les meilleures cotes de la LNH pour faire la première sélection en 2022.

“C’est certainement excitant pour nous en tant qu’organisation”, a poursuivi Hughes. « Je me souviens de la dernière fois que le repêchage était à Montréal (en 2009), et c’était plein à craquer. Ce n’est pas le cas à tous les endroits du repêchage, donc surtout lorsque nous possédons le premier choix, je ne peux qu’imaginer l’accumulation d’anticipation, d’excitation et d’intérêt pour les Canadiens de Montréal. En tant qu’organisation, vous espérez ne pas choisir le numéro 1 trop souvent, mais quand vous êtes dans cette situation, c’est assez spécial. »

Rare aussi.

Les Canadiens n’ont pas été dans cette situation depuis 1980, et ils sont la première équipe depuis les Maple Leafs de Toronto (en 1985) à être dans cette situation à domicile.

Toutes mes excuses à ses fans de ne pas pouvoir vous informer désormais de la date de mise en vente des billets, de la manière de les obtenir et de leur coût.

Cependant, nous doutons sincèrement qu’ils s’en soucient à ce stade. Souffrant de la douleur de l’une des pires saisons de l’histoire de la franchise, ils ont supplié l’équipe de faire le compte à rebours : les Canadiens ont remporté plus de matchs que prévu avant d’en perdre neuf de suite et d’en obtenir 32.Dakota du nord a eu lieu après l’avant-dernier match de la saison, et ils ont probablement cessé de respirer pendant ce qui devait ressembler à la plus longue pause publicitaire de tous les temps mardi avant que les trois meilleurs choix ne soient révélés.

Rien dans l’ordre prévu n’avait changé jusqu’à ce que les Devils du New Jersey sautent de la cinquième place aux deux premiers et réduisent le Seattle Kraken à quatre et les Flyers de Philadelphie à cinq. La porte de notre balcon était ouverte lorsque le sous-commissaire de la LNH, Bill Daly, a annoncé que les Canadiens avaient obtenu le premier choix et nous avons juré avoir entendu ce qui ressemblait à une ville entière soupirant de soulagement.

Les Montréalais ont maintenant un peu moins de deux mois pour attendre et voir comment Hughes gère sa plus grande décision en tant que directeur général.

Vous ne pensiez pas qu’il vous dirait quel était son plan pour ce soir, n’est-ce pas ?

“Je ne pense pas qu’il veuille répondre à ce stade”, a déclaré Hughes à propos de la sélection en attente. “J’attendrai le 7 juillet. Je ne retire pas mon chapeau pour le moment.”

Dans une entrevue avec le réseau NHL immédiatement après la lecture des résultats, Hughes a offert quelques informations supplémentaires sur un trait particulier que les Canadiens convoiteront avec ce choix.

“Je pense que si c’est quelque chose, c’est le caractère”, a déclaré Hughes. “Nous avons beaucoup parlé de la culture dont nous avons besoin et vous n’avez pas ce genre de culture en équipe si vous n’avez pas de caractère chez vos joueurs.”

Shane Wright, qui a patiné de pied en cap cette saison alors que le consensus prévoyait le premier choix au classement général, déborde de caractère: un joueur qui a obtenu un statut exceptionnel pour jouer dans la Ligue de hockey de l’Ontario à 15 ans. , celui qui est immédiatement devenu le plus jeune joueur de la Ligue canadienne de hockey. histoire de porter un carton pour son équipe, un des meilleurs élèves à l’école et sur la glace, et un producteur de 32 buts et 94 points cette saison.

« Son QI au hockey est à son comble », a déclaré un dirigeant de la LNH que nous avons contacté mardi soir. “C’est un leader, un talent d’élite, un grand meneur de jeu, un joueur de 200 pieds et il peut vraiment tirer. Pour moi, c’est le meilleur joueur de ce repêchage.”

Il y en a d’autres qui se disputent le titre.

Peut-être que Hughes, le vice-président exécutif des opérations hockey des Canadiens, Jeff Gorton, et le personnel de dépistage amateur de l’équipe sentent qu’il appartient à Logan Cooley, un attaquant de 5 pieds 11 pouces et 175 livres qui a marqué 13 buts et 36 points en 24 matchs avec les États-Unis. États. l’équipe nationale de développement la saison dernière. Ils peuvent penser qu’il est le meilleur patineur d’Europe, Juraj Slafkovsky, qui s’est mis en position avec une performance explosive de sept buts pour la Slovaquie aux Jeux olympiques et a tenu bon avec le TPS Turku dans la Liiga finlandaise. Ou peut-être qu’ils ont les yeux rivés sur quelqu’un d’autre.

Le groupe de gestion de Montréal s’envolera pour Helsinki cette semaine pour assister aux championnats du monde et poursuivre son évaluation. Vous pourrez écouter Wright par vidéo alors qu’il continue de mener les Frontenacs de Kingston à travers les séries éliminatoires de l’OHL après avoir amassé 10 points à ses huit premiers matchs.

Quelle que soit leur inclinaison, cette décision ne sera probablement pas fondée sur les besoins, ni sur le fait que les Canadiens en dernière position ont des besoins dans pratiquement tous les postes.

“Je pense que vous commencez toujours par l’évaluation pure”, a déclaré Hughes. “Donc, s’il y a un joueur que nous pensons être le meilleur joueur disponible dans le repêchage, alors c’est le joueur avec lequel nous allons aller. Et s’il existe différentes nuances d’une même couleur, à notre avis, pourrions-nous en évaluer une par nécessité de position ? Oui certainement.

“Mais nous n’en sommes pas encore là, donc je ne pourrais pas vraiment vous dire si c’est le cas, si nous avons l’impression qu’il y a plusieurs joueurs qui se trouvent dans le même stade.”

Il a dit que lui et Gorton s’appuieront sur Nick Bobrov, Martin Lapointe et l’équipe de dépistage des Canadiens et espèrent trouver un consensus avec eux au cours des prochaines semaines.

“Ils l’ont fait toute l’année”, a ajouté Hughes. « Dans de nombreux cas, ils surveillent ces joueurs depuis deux ans, peut-être même trois ans.

« Nous encouragerons le débat et nous travaillerons tous vers une résolution. Mais nous devons faire confiance aux personnes qui sont sur place, et nous leur faisons confiance.”

Ce serait choquant si Hughes ne leur donnait pas la chance de sélectionner le premier au classement général, même s’il disait: “C’est toujours mieux d’écouter tout le monde”, lorsqu’on lui a demandé s’il recevrait des offres d’autres équipes. pour sortir de la première position.

“Nous écouterons si nous recevons des appels, mais nous ne prévoyons pas de négocier”, a ajouté Hughes.

Tout peut arriver, mais nous parions nos économies qu’il ne s’écarte pas du cours prévu.

C’est une opportunité d’accélérer la construction dont Hughes a été chargé depuis son embauche en janvier, une opportunité de bien faire les choses à la maison, avec des milliers de Canadiens présents se préparant à exploser de jubilation, et une opportunité que cette franchise n’a pas eue. en 42 ans.

Le mot “excitant” pourrait même ne pas rendre justice à cette situation. Cela semble plus grand que simplement excitant.

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