Essai LitHub sur le plagiat supprimé en raison du plagiat

L’écrivain Jumi Bello a récemment vu son premier roman tant attendu le match extrait de la publication de Riverhead Books, une empreinte du Penguin Group. La raison en est que Bello a approché son éditeur et a admis qu’il avait, en fait, plagié plusieurs passages du livre.

Quelques mois plus tard, Bello publie un essai sur Lithub (archivé) expliquant comment et pourquoi il a fait ce qu’il a fait. C’est un essai étonnamment émouvant, qui explore viscéralement les luttes de Bello contre la maladie mentale et les pressions qu’elle a ressenties non seulement en tant que personne atteinte de maladie mentale vivant dans un pays avec un système de santé médiocre, mais aussi en tant que femme noire qui est soudainement et de manière inattendue accueillie dans les échelons supérieurs de la culture littéraire d’élite qu’elle a vue de l’extérieur pendant si longtemps. Comme elle l’a expliqué :

Au début de la nouvelle année, je termine mon roman. J’ai écrit plus de deux cents pages de nouveau matériel en l’espace de quelques mois. Je veux que le livre soit Fait.

C’est le moment où le plagiat arrive, où je vais sur internet et me dis que je cherche juste des descriptions littéraires de la grossesse. Je n’ai jamais été enceinte et mon narrateur l’est. J’ai besoin de plus de descriptions de la grossesse dans mon livre pour que mon roman fonctionne. Je me dis Je suis juste en train d’emprunter et de changer la langue.. Je me dis Je réécrirai ces parties plus tard lors de la phase éditoriale. Je vais refaire de cette histoire la mienne. Il m’aurait dit n’importe quoi à ce moment-là. Je me suis endormi à 8 heures du matin à cause des nerfs et je me suis réveillé à minuit. Je reste debout toute la nuit, écrivant au fil des jours. Je veux juste m’en remettre, arriver à un endroit où je peux me rendormir. En regardant en arrière à ce moment, j’ai ignoré mes instincts. J’ai ignoré la voix intérieure qui disait doucement : C’est faux, faux, faux. En avril, j’ai vendu mon roman à un grand éditeur.

Ceci, en soi, n’est pas une transgression flagrante (bien qu’il invoque certaines nuances de la inspiration vs vol discussion autour du tristement célèbre “Bad Art Friend”, autre controverse littéraire récente). Mais Bello n’a finalement pas revisité ces passages surélevés avant qu’il ne soit trop tard. Comme elle l’a dit, elle était paralysée par la honte, incapable de surmonter son propre sentiment de syndrome de l’imposteur et de faire face à ce qu’elle avait fait.

Je ne connais pas le diagnostic exact de santé mentale de Bello. Mais en tant que personne atteinte de TDAH, je comprends d’où cela vient. De nombreuses personnes atteintes de TDAH ont tendance à mentir à propos de petites choses souvent sans importance, soit parce que nous avons vraiment oublié quelque chose, soit parce que nous essayons de masquer nos symptômes et de laisser notre impulsivité prendre le dessus sur la panique momentanée. Il arrive souvent qu’un responsable ou un éditeur me pose des questions sur l’état d’avancement d’un projet et que je laisse échapper un rapport d’état à consonance positive qui n’a aucun sens. Ce gestionnaire/éditeur demande généralement juste par curiosité – c’est leur travail de vérifier, n’est-ce pas ? – mais la question me submerge d’anxiété, du genre “Oh merde, ils vont penser que je ne suis pas assez avancé, et puis ils vont découvrir que je suis un imposteur, et puis ils vont penser à me virer.” Donc, vous prononcez les mots que le souhait pourrait se réaliser, puis vous travaillez comme un diable pour le réaliser. Donc dans ce sens : je peux totalement sympathiser avec Bello ici.

Ce qui est étrange, cependant, c’est que l’essai de Bello sur Lithub dans lequel elle expliquait tout cela… elle plagiait aussi certains passages. Elle a écrit:

Le plagiat est avec nous depuis la naissance du langage et de l’art. Tant qu’il y a eu des mots à lire, il y a eu quelqu’un qui a copié les passages. Il remonte à l’an 8 de notre ère. C. avec le poète Martial qui a surpris un autre poète Fidentinus en train de réciter son œuvre. Il a nommé Fidentinus plagiarus, ce qui signifie “kidnappeur”.

Qui, voyeurs annoté, était celui qu’il a pris et légèrement réécrit à partir d’un article vieux de dix ans publié dans, sans blague ! — plagiat aujourd’hui. Ou peut-être, ironie ou ironies, il a été tiré d’un article de Turnitin de 2019 sur “5 moments historiques qui ont façonné le plagiat”, qui a peut-être aussi été plagié à partir de Le plagiat aujourd’hui ?

Ce qui est particulièrement étrange, c’est que l’essai de Bello n’avait même pas besoin d’inclure ce passage sur l’histoire du plagiat. je devine que c’est je suisIl est possible que ce soit un hommage délibéré, inclus dans l’essai comme une sorte d’œuf de Pâques métatextuel, que Bello ait intentionnellement plagié un passage sur l’histoire du plagiat dans un essai sur le plagiat pour démontrer sa conscience réflexive de la situation.

Réalisant ce qui s’était passé, Lithub il a initialement supprimé l’essai incriminé sans commentaire. Les éditeurs du site ont ensuite ajouté une mise à jour, disant :

Ce matin, Lit Hub a publié un essai très personnel de Jumi Bello sur son expérience d’écriture d’un premier roman, sa lutte contre une maladie mentale grave, les pressions qu’un jeune écrivain peut ressentir pour publier et ses propres actes de plagiat. En raison d’incohérences dans l’histoire et, plus important encore, d’un autre incident de plagiat dans l’article publié, nous avons décidé de retirer l’essai.

C’est une situation complexe tout autour. Cela n’a certainement pas l’air trop beau pour Bello, cependant, pour être juste, elle fera également probablement l’objet d’un examen injuste supplémentaire juste pour être une femme noire. C’est aussi un choix malheureux, car elle semble être une écrivaine très talentueuse qui aurait probablement pu rester après l’annulation de son roman et trouver le succès plus tard. J’espère que vous trouverez ce dont vous avez besoin, que ce soit de l’aide ou de la validation.

J’ai plagié des parties de mon premier roman. C’est pourquoi. [Jumi Bello / LitHub]

Image : domaine public via Wikimedia Commons

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