Denver Nuggets C Nikola Jokic remporte le titre de MVP

DENVER (AP) — Nicolas Jokic Il a affiché des chiffres jamais vus auparavant dans l’histoire de la NBA. Pas de Wilt. Pas de Kareem. Pas de “Air Jordan”. Pas de LeBron.

Avec une saison historique, le grand homme des Denver Nuggets a remporté son deuxième prix MVP consécutif, a déclaré lundi à l’Associated Press une personne au courant de la décision. La NBA se préparait à faire l’annonce dans les prochains jours, probablement cette semaine, selon la personne qui s’est entretenue avec l’AP sous couvert d’anonymat car les résultats du vote n’ont pas été annoncés.

ESPN, citant des sources, a d’abord signalé que Jokic serait à nouveau nommé MVP.

Le centre de 7 pieds est devenu le premier joueur de l’histoire de la ligue à éclipser 2 000 points, 1 000 rebonds et 500 passes décisives en une saison. Et ce genre de domination du joueur surnommé “Joker” a aidé à convaincre les électeurs qu’il devrait être le 13e MVP NBA consécutif du club exclusif.

Les autres finalistes, qui termineront deuxième et troisième dans un certain ordre, étaient au centre des Philadelphia 76ers. Joël Embidqui a mené la ligue en moyenne de pointage et deux fois MVP Giannis Antetokounmpo du champion en titre Milwaukee Bucks.

Jokic, 27 ans, a récolté en moyenne 27,1 points, 13,8 rebonds et 7,9 passes décisives dans une équipe qui manquait de deux meilleurs joueurs en jamal murray (LCA) et Michael Porter Jr. (arrière). Obligé de transporter la charge à l’intérieur et à l’extérieur, le grand homme de Sombor, en Serbie, a répondu à l’appel et a guidé les Nuggets vers une saison de 48 victoires. Ils ont obtenu la tête de série n ° 6 dans l’Ouest avant de perdre en cinq matchs contre les Golden State Warriors au premier tour des séries éliminatoires.

“C’est tout simplement remarquable ce qu’il a fait”, a récemment déclaré l’entraîneur des Nuggets Michael Malone à propos de Jokic. « Je sais que je suis très partial, je l’admets de tout cœur : MVP n’est même pas une compétition. Il y a d’autres grands joueurs, je ne dis pas qu’ils ne sont pas de grands joueurs, mais qu’est-ce Nicolas Jokic il a fait cette année, avec cette équipe, avec tout ce que nous avons traversé, c’est incroyable.”

Le prix sera probablement le début d’une grande intersaison pour Jokic, qui est éligible à une prolongation maximale qui pourrait lui garantir près de 254 millions de dollars sur cinq saisons à partir de 2023-24. Il gagnera 32,4 millions de dollars la saison prochaine.

“Il n’y a rien de plus important” que de garder Jokic, a récemment déclaré le président des opérations de basket-ball des Nuggets, Tim Connelly.

Jokic rejoint la société raréfiée pour gagner pour la deuxième saison consécutive. Les autres joueurs qui ont remporté deux victoires consécutives incluent Antetokounmpo, Stephen Curry, James Lebron (deux fois), steve nash, Tim Duncan, Michael Jordan, Magic Johnson, Moses Malone et Kareem Abdul-Jabbar (deux fois). Larry Bird, Wilt Chamberlain et Bill Russell ont chacun remporté le prix au cours de trois saisons consécutives.

L’année prochaine, Jokic aura également sa chance de faire un championnat à trois reprises.

Le prix ne surprend pas ses pairs. Ils avaient une place au premier rang pour leur performance tous les soirs.

Guard Bones Hyland a posté sur Twitter : “Mec… Toute l’année, je l’ai dit, je me suis réveillé plus heureux que jamais comme si j’avais gagné le prix ! Je suis tellement fier de mon garçon !! Grand joueur mais un leader encore meilleur et un excellent modèle ! Merci de m’avoir montré les ficelles du métier cette année Jokey ! Félicitations maman frère.”

L’ancien entraîneur des Nuggets, George Karl, a écrit : « Incroyable Jokic ! Il l’a mérité. Il a été meilleur cette année que l’an dernier et a porté son équipe toute la saison.”

Connu autant pour ses passes précises que pour son toucher doux, Jokic a terminé avec 19 triples doubles en tête de la ligue. Le 41e choix du repêchage de 2014 en a maintenant 76 dans sa carrière, ce qui ne suit que Chamberlain (78) parmi les centres.

Après avoir été éliminé des séries éliminatoires (il avait en moyenne 31 points, 13,2 rebonds), on a demandé à Jokic comment il pourrait célébrer s’il remportait le titre de MVP.

“Probablement avec de la musique, de la bière, des amis, de la famille”, a-t-il déclaré. « Comme la façon dont vous êtes probablement censé le faire.

« Mais si je ne comprends pas, je ne vais pas mourir. Je vais continuer à jouer, je vais continuer à essayer de jouer de la bonne manière comme je l’ai fait toute ma vie.”

Il fut un temps où le Jokic était vilipendé pour son jeu. Plus précisément, sa défense et son incapacité à sauter. Son corps autrefois potelé (l’entraîneur des Spurs, Gregg Popovich, l’a gentiment taquiné à ce sujet) a plus de force.

Cela vous a-t-il déjà dérangé que votre jeu ne semble pas susciter le même niveau de respect que les autres meilleurs joueurs ?

“Je m’en fous, mon frère”, a déclaré Jokic.

Il voit le terrain avec la clarté d’un meneur de jeu et dispose d’un arsenal de tirs qui comprend de petits crochets souples autour du bord et un pointeur à 3 points doux au toucher.

Popovich a eu la réponse appropriée lorsqu’on lui a demandé s’il était plus important d’éliminer les tentatives de tir ou les passes de Jokic : “Je ne pense pas que quiconque l’ait remarqué”, a-t-il déclaré. “C’est un grand.”

Jokic se soucie énormément de gagner : des jeux, pas du matériel. Il n’est pas du genre à faire du lobbying en son propre nom, il laisse juste ses chiffres parler pour lui. La saison dernière, quand il a gagné, il a récolté en moyenne 26,4 points, 10,8 rebonds et 8,3 passes décisives. Cette saison, il a poussé son jeu à un autre niveau en faisant sa quatrième équipe d’étoiles consécutive.

“Si ça suffit, ça suffit”, a-t-il dit. “Sinon, vous ne pouvez pas contrôler cela.”

Histoire amusante de son trophée MVP d’il y a une saison : il y a quelques semaines, il a dit qu’il ne savait pas exactement où il se trouvait parce que sa famille déménageait.

“C’est ici à Denver”, a récemment plaisanté Jokic.

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L’écrivain de basket-ball AP Tim Reynolds, l’écrivain sportif AP Arnie Stapleton et l’écrivain indépendant Michael Kelly ont contribué à ce rapport.

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