COVID prolongé, un sérieux défi pour les patients âgés et les médecins

Même des tâches banales comme préparer un repas peuvent être épuisantes pour Louise Salant.

“Je suis totalement épuisé”, a déclaré l’ancien professeur de musique privé de 71 ans qui souffre d’asthme et vit à New York et qui souffre de symptômes débilitants de fatigue, d’essoufflement et de symptômes gastro-intestinaux depuis sa guérison d’un grave maladie. . Épidémie de COVID-19 il y a deux ans. “Je n’ai tout simplement pas l’énergie.”

Salant n’est pas seul. De nombreuses personnes âgées qui contractent le COVID-19 présentent des symptômes prolongés de la maladie. Une analyse des données sur les réclamations Medicare Advantage publiées dans le BMJ ont constaté qu’environ un tiers des quelque 87 000 adultes âgés de 65 ans et plus dans la base de données avec un diagnostic de COVID-19 ont demandé des soins pour des symptômes persistants ou nouveaux 21 jours ou plus plus tard.

Ce chiffre est environ le double du taux de symptômes persistants liés au COVID-19 observés dans une cohorte d’adultes assurés commercialement de moins de 65 ans analysés par le même groupe de chercheurs dans une étude distincte. BMJ étude. Par rapport à un groupe de comparaison de 2020 patients de cette cohorte d’âge, ces patients présentaient une probabilité plus élevée d’insuffisance respiratoire, de fatigue, d’hypertension, de problèmes de mémoire, de lésions rénales, de problèmes de santé mentale, d’hypercoagulabilité et de troubles du rythme cardiaque. Lorsqu’ils ont comparé les symptômes post-COVID-19 aux symptômes persistants d’une autre maladie virale grave, la grippe, seule l’insuffisance respiratoire, la démence et la fatigue post-virale étaient plus fréquentes dans le groupe COVID-19.

“Il est devenu clair au début de la pandémie qu’il y aura une deuxième pandémie liée à toutes les complications que nous avons vues liées aux infections au COVID-19”, a déclaré Ken Cohen, MD, directeur exécutif de la recherche translationnelle et chef médical national. dirigeant d’Optum Labs à Minnetonka, Minnesota, co-auteur du BMJ études.

Les résultats font partie d’un nombre croissant de preuves suggérant que les personnes âgées courent un risque élevé de symptômes post-COVID-19 persistants.

Des chercheurs de Rome, par exemple, ont découvert que 83 % des 165 patients âgés de 65 ans et plus qui avaient été hospitalisés pour le COVID-19 avaient signalé au moins un symptôme durable (des problèmes tels que la fatigue, l’essoufflement, les douleurs articulaires et la toux). les mois suivant l’hospitalisation. Un tiers d’entre eux avaient deux symptômes et 46 % en avaient trois ou plus.

Une étude similaire en Norvège a révélé que les deux tiers des patients âgés de 60 ans et plus ont signalé une qualité de vie liée à la santé réduite lors des visites de suivi 6 mois après l’hospitalisation pour COVID-19. Les déficiences les plus signalées chez ces patients étaient l’incapacité d’accomplir les tâches de la vie quotidienne, la mobilité réduite et l’augmentation de la douleur et de l’inconfort.

préoccupations cognitives

Des preuves de plus en plus nombreuses indiquent que le COVID-19 peut contribuer au déclin cognitif chronique chez les personnes âgées. Une étude multicentrique américaine a révélé que 28% des 817 adultes se présentant aux services d’urgence avec COVID-19 souffraient de délire et de pires résultats. Une étude cas-témoin chinoise qui a recruté 1 438 personnes hospitalisées à Wuhan pour le COVID-19, ainsi que 438 de leurs conjoints non infectés, a révélé que 12 % des survivants du COVID-19 ont connu un déclin cognitif un an après leur sortie. Matteo Tosato, MD, PhD, chef de la clinique externe pour les patients présentant des symptômes prolongés de COVID à l’hôpital Gemelli de Rome, a qualifié ces résultats de “très préoccupants”.

Jin Ho Han, MD, professeur agrégé de médecine d’urgence à l’Université Vanderbilt, Nashville, Tennessee, a déclaré que le déclin cognitif est courant après une maladie aiguë, en particulier chez les patients fragiles ou vulnérables.

“L’hospitalisation et la maladie aiguë elle-même accélèrent le déclin cognitif”, a déclaré Han, et des preuves antérieures établissent un lien entre le délire et l’aggravation de la cognition. Lui et ses collègues étudient le rôle potentiel du délire dans le déclin cognitif à long terme chez les patients âgés après COVID-19.

Han a souligné l’importance de prévenir le délire lié au COVID-19 par des vaccinations et d’autres stratégies pour réduire l’exposition des patients âgés au virus. “Une fois que vous avez un déclin cognitif, il n’y a aucune intervention pour l’inverser”, a-t-il déclaré.

La sonnette d’alarme des soins de longue durée

Les experts ont exprimé leur inquiétude quant au fait que la situation pourrait être encore pire pour les personnes vivant dans des établissements de soins de longue durée. Beaucoup ont déjà besoin d’aide pour les tâches de la vie quotidienne et peuvent être particulièrement vulnérables aux effets durables du COVID-19, a déclaré Karl Steinberg, MD, président de la Society for Post-Acute and Long-Term Care (AMDA). Il a calculé qu’environ la moitié de ses patients qui ont eu le COVID-19, quelle que soit la gravité de leurs symptômes, ont souffert d’un certain degré de déficience fonctionnelle.

“Il est courant que les résidents des établissements de soins de longue durée connaissent un déclin fonctionnel et cognitif, même après des choses apparemment mineures comme un rhume ou un voyage à l’hôpital”, a déclaré Steinberg, qui a été directeur médical des établissements de soins de longue durée. dans le comté de San Diego depuis plus de deux décennies, a déclaré Actualités médicales Medscape. “Cela rend un peu plus difficile de déterminer si les déclins que nous avons constatés après le COVID chez ces résidents sont attribuables au post-COVID par rapport à une simple étape accélérée de leur déclin global prévu.”

La pandémie peut avoir contribué à la détérioration des résultats pour les personnes dans les établissements de soins de longue durée de plusieurs façons : la maladie elle-même, ses effets sur la prestation des soins de santé et les mesures préventives nécessaires pour protéger les résidents des établissements de soins de longue durée de l’exposition au virus. virus.

“Pendant les nombreux mois où les visites familiales ont été interdites, nous avons vu des personnes, qu’elles aient ou non le COVID-19, souffrir d’importantes déficiences cliniques, fonctionnelles et cognitives ou de symptômes psychologiques graves”, a déclaré Steinberg.

Steinberg a également souligné l’importance des mesures préventives telles que les vaccinations et les rappels chez les patients des établissements de soins de longue durée. Il a déclaré que l’avantage de prévenir des symptômes durables est souvent une forte motivation pour les aidants familiaux de personnes atteintes de démence pour les faire vacciner ou renforcer.

“Il est clair que la vaccination et le rappel réduisent l’incidence des symptômes post-COVID”, a-t-il déclaré. Presque toutes les études ont été réalisées dans des cohortes plus jeunes, mais il espère que les avantages s’appliquent également aux patients plus âgés.

Soulager les symptômes et offrir un soutien

Comme pour le COVID prolongé en général, de nombreuses questions subsistent sur les causes des symptômes durables du COVID-19 chez les patients âgés et sur la meilleure façon de les traiter. Tosato, qui a dirigé l’étude de longue durée sur les patients COVID à Rome, se concentre sur l’inflammation en tant que facteur critique de la maladie. Lui et ses collègues à travers l’Europe espèrent répondre à certaines d’entre elles en lançant une étude multicentrique sur les symptômes durables du COVID-19.

Pendant ce temps, des médecins comme Steinberg et Tosato ont déclaré qu’ils faisaient de leur mieux pour tester et traiter les patients de manière empirique.

“Nous nous appuyons sur notre arsenal pour traiter les symptômes spécifiques au système”, a déclaré Steinberg. “Nous voulons améliorer la qualité de vie et aider à faire de chaque jour le meilleur possible.”

Les médecins des établissements de soins de longue durée peuvent utiliser des médicaments tels que des antidépresseurs ou des approches non pharmacologiques pour les patients présentant des symptômes de dépression. Les familles sont également cruciales pour aider les patients en apportant des repas faits maison et en encourageant les proches qui peuvent éprouver une perte de goût ou d’odeur à manger, a déclaré Steinberg.

“Nous avons vu que le retour des visites aux familles et aux proches a atténué dans une certaine mesure les symptômes de certaines personnes, en particulier psychologiques”, a-t-il déclaré.

Tosato a déclaré que lui et ses collègues commençaient par une évaluation multidisciplinaire individualisée pour déterminer quels types de soins pourraient aider. Il a noté que les médecins pouvaient recommander des médicaments ou des thérapies de réadaptation en fonction des besoins du patient.

“Une approche personnalisée est la clé”, a déclaré Tosato. Leur étude a également révélé que la proportion de patients âgés qui présentaient des symptômes diminuait avec le temps, une lueur d’espoir que beaucoup se rétabliront.

Cohen a souligné la nécessité d’une réadaptation multimodale, une approche fondée sur des preuves utilisée pour soigner les patients qui ont survécu à une hospitalisation avec un COVID-19 sévère, un groupe qui a des taux sensiblement plus élevés de symptômes persistants. Cette approche comprend la réadaptation cognitive, la physiothérapie, l’ergothérapie et un programme d’exercices gradués.

Han et ses collègues étudient des thérapies potentielles telles que la réadaptation cognitive chez les adultes qui ont souffert de délire. Mais jusqu’à ce que des traitements fondés sur des preuves soient disponibles, ils mettent l’accent sur le rôle de soutien des patients atteints de troubles cognitifs et de leurs familles.

“Une grande partie du travail que nous faisons consiste à enseigner aux patients et à leurs familles comment compenser les déficits cognitifs nouvellement acquis de toute maladie, y compris COVID-19”, a déclaré Han.

Salant a déclaré avoir constaté une certaine amélioration de son énergie depuis que son pneumologue lui a recommandé un nouvel inhalateur en fonction de ses symptômes. Son odorat et son goût, perdus à cause de l’infection, sont revenus après avoir reçu sa première dose d’un vaccin COVID-19. Elle est réconfortée de participer au Survivor Corps, un groupe de plus de 170 000 survivants du COVID-19 et leurs familles qui plaident pour davantage de recherches scientifiques sur la maladie.

Elle exprime également sa gratitude pour le soutien qu’elle reçoit de son médecin de premier recours, qui, selon elle, a pris le temps d’en savoir plus sur les symptômes de la COVID à long terme, l’écoute et respecte ce qu’elle a à dire.

“J’espère que je continuerai à m’améliorer à petits pas”, a déclaré Salant.

Tosato, Steinberg et Han n’ont révélé aucune relation financière pertinente.

Bridget M. Kuehn est rédactrice médicale à Chicago.

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