COVID ou maladie gastro-intestinale ? Pourquoi est-il difficile de savoir maintenant

Si vous vous sentez vert récemment ou si vous avez entendu plus d’histoires que d’habitude sur les maux d’estomac, vous vous êtes peut-être demandé si Omicron ou sa sous-variante, BA.2, causait une augmentation des problèmes gastro-intestinaux.

Certains médecins ont également signalé avoir vu plus de patients COVID-19 souffrant de symptômes gastro-intestinaux au cours des dernières semaines.

Mais les experts médicaux disent qu’il y a des explications possibles, et elles ne sont pas nécessairement dues aux souches de COVID-19 qui circulent actuellement au Canada. La diarrhée, les vomissements et les douleurs abdominales sont reconnus comme des symptômes courants du COVID-19 depuis le début de la pandémie, tandis que les nausées, les reflux, les brûlures d’estomac, la perte d’appétit et la perte de poids sont également reconnus comme des symptômes potentiels.

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Le Dr Sumon Chakrabarti, spécialiste des maladies infectieuses à Mississauga, en Ontario, a déclaré avoir récemment vu une proportion plus élevée de patients atteints de COVID-19 dont les principaux symptômes sont gastro-intestinaux.

“J’ai vu des gens qui vomissent”, a-t-il déclaré.

Mais, ajoute-t-il, ce n’est pas qu’Omicron cause nécessairement plus de problèmes gastro-intestinaux, c’est juste qu’il est maintenant plus facile de détecter le COVID-19 chez ces patients qu’au début de la pandémie.

“Estamos evaluando a las personas que están lo suficientemente enfermas como para ser admitidas, y también, las personas están haciendo pruebas rápidas en el hogar con cualquier tipo de síntoma, por lo que también podría haber una posibilidad de que solo estemos detectando esto porque los je suis en train de chercher”.

L’hypothèse de Chakrabarti est étayée par les données de l’application britannique ZOE COVID Symptom Study, grâce à laquelle des millions de personnes ont signalé leurs symptômes pendant la pandémie.

Certaines personnes atteintes de COVID présentent des symptômes gastro-intestinaux, tels que diarrhée et vomissements. Cependant, le norovirus et d’autres maladies liées à la gastro circulent également. Sur cette photo, un acheteur de Burbank, en Californie, achète du papier toilette au milieu d’une pénurie causée par la pandémie, le 19 novembre 2020. (Robyn Beck/AFP/Getty Images)

Sur la base de ces rapports d’utilisateurs, rien ne prouve qu’Omicron provoque une augmentation des symptômes gastro-intestinaux, a déclaré le chercheur principal Tim Spector, professeur d’épidémiologie génétique au King’s College de Londres.

“Il semble être assez stable. Nous ne constatons pas de changements majeurs dans les symptômes. C’est toujours une infection des voies respiratoires supérieures”, a-t-il déclaré à CBC News.

Les pédiatres constatent des symptômes inquiétants chez les enfants

Cependant, certains pédiatres disent avoir constaté une nette augmentation du nombre de patients atteints de COVID-19 présentant des symptômes gastro-intestinaux au cours de la vague Omicron, et certains de ces symptômes sont particulièrement préoccupants.

La Dre Ana Sant’Anna, gastro-entérologue pédiatrique à l’Hôpital de Montréal pour enfants, a déclaré avoir récemment vu de jeunes patients avec du sang dans leurs selles ou dans leurs vomissements, et certains avaient des déchirures du tractus gastro-intestinal à la suite de vomissements.

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“Nous n’avons pas vu ces [symptoms] avant”, a déclaré Sant’Anna, ajoutant qu’aucun de ces patients présentant de graves symptômes gastro-intestinaux n’avait de symptômes respiratoires pendant leur séjour à l’hôpital.

Malgré la gravité de leurs symptômes, presque tous les jeunes patients atteints de COVID se sont rétablis rapidement après le traitement, a-t-il déclaré.

“Ils disparaissent en quelques jours, peut-être quelques semaines, et ils disparaissent [out] comme neuf.”

Autres infections gastro-intestinales en hausse

Outre la COVID-19, il y a une autre raison pour laquelle davantage de Canadiens pourraient ressentir des symptômes intestinaux désagréables en ce moment.

Les virus de l’estomac tels que les norovirus circulent de plus en plus à mesure que la vie revient à la normale, a déclaré Chakrabarti, les enfants étant souvent infectés par des maladies de type gastro-entérologie à l’école, puis infectant leur famille.

Diverses régions du Canada constatent une augmentation des cas de norovirus. Un facteur de risque important est que les enfants sont infectés à l’école et infectent ensuite leur famille. Sur cette image, des enfants quittent l’école à Toronto le 6 avril 2021, après la fermeture des écoles en raison de la COVID-19. (Evan Mitsui/CBC)

Les symptômes du norovirus peuvent inclure la diarrhée, des vomissements, des nausées et des crampes d’estomac.

Les récentes éclosions de cette maladie au Nouveau-Brunswick ont ​​touché des écoles, des garderies et des foyers de soins, tandis que des centaines de personnes en Colombie-Britannique, en Alberta, en Saskatchewan et en Ontario sont tombées malades après avoir mangé des huîtres crues.

Les enfants sont particulièrement exposés au risque de déshydratation due à la diarrhée et aux vomissements, qu’ils soient dus au COVID-19 ou à une autre maladie gastronomique, et doivent être étroitement surveillés pour détecter des signes tels qu’une diminution de l’urine, a déclaré Sant’Anna.

Il est important de les garder hydratés et les médicaments en vente libre peuvent aider à contrôler les vomissements. Cependant, si les enfants ne peuvent pas retenir les liquides en raison de vomissements continus, ils peuvent avoir besoin d’un traitement hospitalier avec des liquides intraveineux, a-t-il déclaré.

Et, comme on le sait à ce stade de la pandémie, le lavage des mains est une précaution importante pour prévenir la propagation de la maladie.

Le COVID-19 peut-il causer des dommages intestinaux à long terme ?

Il existe des preuves limitées mais croissantes de personnes souffrant de problèmes gastro-intestinaux de longue durée des mois après une infection au COVID-19, y compris l’indigestion et le syndrome du côlon irritable post-infectieux (IBS).

Une récente étude pré-imprimée par des chercheurs américains, qui n’a pas encore été évaluée par des pairs, a émis l’hypothèse que le virus pourrait perturber les bactéries intestinales et potentiellement contribuer à prolonger le COVID.

D’autres infections, y compris les virus, les bactéries et les parasites, peuvent perturber la motilité intestinale (les contractions musculaires pour pousser les aliments dans le tube digestif), ce qui peut entraîner le SCI et d’autres conditions.

Le Dr Gil Kaplan, gastro-entérologue et épidémiologiste à l’Université de Calgary, a déclaré qu’il est également possible que certaines personnes aient eu des problèmes gastro-intestinaux existants mais non diagnostiqués qui ont été exacerbés par le COVID-19.

Les médecins disent que le lavage des mains est une habitude importante pour prévenir la propagation des maladies. Sur cette photo, des gens font la queue pour utiliser des toilettes portatives à Montréal le 5 mai 2021. (Jean-Claude Taliana/CBC/Radio-Canada)

Il fait partie d’une équipe qui étudie l’impact de la COVID-19 sur les personnes atteintes de la maladie de Crohn et de la colite ulcéreuse, connues collectivement sous le nom de maladies inflammatoires de l’intestin.

“Je ne suis pas surpris que nous commencions à voir des choses comme le SCI et d’autres types de conditions liées au COVID, qui ont probablement été liées à d’autres infections dans le passé, mais nous n’avons tout simplement pas étudié [those infections] aussi largement que nous l’avons fait avec COVID », a déclaré Kaplan.

Il est important pour les personnes souffrant de symptômes gastro-intestinaux persistants de parler à un médecin pour un diagnostic et un traitement, a-t-il déclaré.

Pour l’instant, les enfants ne semblent pas souffrir de problèmes gastro-intestinaux à long terme à la suite de leurs infections au COVID-19, a déclaré Sant’Anna, bien que cela puisse changer à l’avenir.

“Il se pourrait que nous voyions cela un peu plus tard que les adultes, car en termes de temps, les enfants n’ont que maintenant cela, donc [haven’t had] Il est temps d’avoir des symptômes post-IBS.”

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