Après une saison naissante, le “objectif principal” de JT Miller est de gagner avec les Canucks

VANCOUVER – Les records sont faits pour être battus, comme Cotton Eye Joe. Le record de pointage de Doug Lidster en une seule saison pour un défenseur des Canucks de Vancouver était également destiné à être battu, même si personne ne pensait qu’il faudrait 35 ans à quelqu’un pour éclipser 63 points.

Pourtant, il était inévitable que Quinn Hughes devance Lidster, et il a fallu au joueur de 22 ans jusqu’à sa troisième saison dans la Ligue nationale de hockey pour réussir, principalement parce que COVID est arrivé et a détruit les deux premiers. Il était facile d’imaginer en octobre que Hughes effacerait le record de Lidster en mai.

Mais qui a vu JT Miller marquer 100 points ?

Seuls cinq Canucks en 52 ans ont atteint le triple en une seule saison. Miller, l’attaquant de 29 ans dont le sommet en carrière de 58 points était avant de venir à Vancouver en 2019, a 97 points avec les matchs de saison régulière restants jeudi contre les Kings de Los Angeles et vendredi contre les Oilers d’Edmonton.

Quatre-vingt-dix-sept points égalent Miller avec Todd Bertuzzi pour la septième saison la plus productive de l’histoire de la franchise. Et un seul Canadien, Henrik Sedin, a obtenu plus de passes décisives en une saison que les 66 passes de Miller.

Les seuls joueurs de Vancouver à avoir atteint les 100 points sont Henrik et Daniel Sedin, Pavel Bure, Markus Naslund et Alex Mogilny.

Miller a marqué 16 points de plus cette saison que n’importe quel Canuck depuis que Daniel a remporté le titre des marqueurs de la LNH avec 104 en 2011. Il a 31 points d’avance sur son coéquipier le plus proche.

Sérieusement, Miller devrait obtenir des votes pour le trophée Hart. Oui, JT Miller.

“C’est une superstar inconnue”, a déclaré l’entraîneur des Canucks Bruce Boudreau cette semaine.

Mais il n’est pas étranger à Vancouver, et la discussion sur l’avenir de Miller avec les Canucks dominera l’intersaison alors que le centre de la région de Pittsburgh est sur la glace.

Miller a encore une saison avec un salaire avantageux de 5,25 millions de dollars. Mais étant donné son âge, sa valeur en tant qu’agent libre potentiel sans restriction et la contrainte de plafond salarial des Canucks, son prochain contrat pourrait être inabordable pour le club. Ce qui signifie que cet été pourrait apporter un échange, plutôt qu’une prolongation de contrat.

Mais tout ce que les Canucks ont gagné au cours des 4 derniers mois et demi sous Boudreau a inspiré Miller, qui a déclaré à Sportsnet dans une entrevue exclusive qu’il voulait gagner avec ses « amis » à Vancouver. Il a également déclaré qu’il croyait que ce qu’il avait fait offensivement, dépassant son plafond précédent avec les Rangers de New York et le Lightning de Tampa Bay, était durable pour la saison prochaine et au-delà.

“Je suis sur cette trajectoire depuis un moment”, a déclaré Miller. “Ma première année ici (en 2019-20), j’ai eu plus d’un point par match et marqué 27 buts. Je veux dire, j’ai l’impression que j’aurais pu me rapprocher des 90 points si j’avais poussé cette année-là (à 82 matchs). Je pense que ça aurait été assez similaire à cette année.

« J’ai beaucoup parlé de la difficulté de l’année dernière pour nous. Comme, je veux juste l’ignorer pendant toute ma carrière. Mais, je suppose, du point de vue de la production, j’ai l’impression d’avoir suivi une trajectoire différente ces dernières années. Je m’y sens bien.

“Je pense vraiment quand j’arrive et j’ai le bon état d’esprit sur ce qui fait de moi un bon joueur. . . Normalement, je joue mieux et les points viennent et nous gagnons plus. C’est si simple, mais j’ai mis du temps à le comprendre. Quant aux attentes, il est difficile de maintenir cela du point de vue de la production. Mais mon objectif est d’être un défenseur central de 200 pieds très complet qui peut jouer contre n’importe qui. Je veux jouer contre les meilleurs joueurs et, en sacrifiant quelques points pour cela mais en abandonnant moins (défensivement), c’est là que je veux être. Notre équipe sera dans un endroit formidable pour les années à venir, et je pense vraiment que nous pouvons faire quelque chose de spécial en tant que groupe ici.”

En trois saisons depuis que l’ancien directeur général Jim Benning a échangé un choix de première ronde à Tampa pour l’avoir, Miller a 215 points en 200 matchs en tant que Canuck. Les prochains coéquipiers les plus proches sont Hughes avec 160 points (en 198 matchs) et Elias Pettersson avec 153 points (172 matchs).

Il n’est pas étonnant que le directeur général Patrik Allvin ait déclaré en février que, idéalement, Miller est un joueur autour duquel vous construisez, pas un joueur que vous échangez.

Mais que veut le joueur ?

“Gagner est la meilleure chose”, a déclaré Miller. « Gagner est plus amusant, n’est-ce pas ? Vous êtes ravi de venir sur la piste. Les joueurs jouent avec plus de confiance, chacun se sent bien dans sa peau et cela génère de l’énergie. Et nous avons un très bon leadership ici dans le sens où nous nous poussons toujours les uns les autres. Nous voulons tous être meilleurs. Nous nous poussons les uns les autres pour être un peu meilleurs chaque jour. Et je pense que cela se voit dans nos résultats.

« C’est définitivement excitant. C’est incroyable quand on regarde le premier semestre de l’année, et c’est tellement négatif. Rien de très positif ne se passait, donc votre esprit peut commencer à aller ailleurs. Mais je veux gagner ici. Mes meilleurs amis sont là, mes coéquipiers sont là. Nous voulons gagner ici, et je veux gagner ici. J’ai dit que tout le temps où on m’a posé ces questions, c’est mon objectif principal : gagner avec ce groupe. Et c’est très, très excitant de voir jusqu’où nous sommes arrivés.”

JT Miller, à droite, et Tanner Pearson célèbrent le but de Miller en prolongation contre les Ducks d’Anaheim le mercredi 29 décembre 2021 à Anaheim, en Californie. Les Canucks ont gagné 2-1. (Photo de Jae C.Hong/AP)

La victoria en la tanda de penales de los Dallas Stars el martes eliminó a los Canucks de la carrera por el comodín a pesar de que Vancouver mejoró a 31-15-9 con Boudreau con una victoria por 5-2 contra Seattle Kraken en el Rogers Sable.

Les dommages que les Canucks se sont infligés en commençant la saison 8-15-2 sous Benning et l’ancien entraîneur Travis Green étaient tout simplement trop importants pour survivre.

“Vous devez commencer à l’heure, et je veux dire cela dans le sens d’une saison et d’un match”, a déclaré Miller. “Cela montre vraiment que vous ne pouvez pas prendre un quart de la saison. Je pense que nous avons montré à quel point il est difficile de rattraper son retard. Nous étions désormais dans le top 10 de la ligue, avec un rapport victoires-défaites de deux pour un. Je pense aussi qu’il est important de trouver son identité en tant qu’équipe, et je pense que nous l’avons fait. Nous savons ce qui fonctionne.”

Miller a déclaré que le changement de régime de mi-saison des Canucks ne changeait pas son sens de la loyauté.

« Je ne connais pas encore très bien Jim (Rutherford, le nouveau président des Canucks) et Patrik, alors c’est différent », a-t-il dit. « Mais j’ai rencontré Bruce dernièrement ici et la relation est excellente. Je serai toujours fidèle à l’organisation, peu importe qui est ici. Ce sont différentes personnes qui m’ont amené là où je suis maintenant, mais cela ne change rien pour moi. J’essaie toujours de jouer de la même manière, essayant de gagner tout ce que j’obtiens.

« Vous pouvez voir jusqu’où nous sommes arrivés. Nous sommes un groupe fier ici et nous sommes fiers de ce que nous avons fait. Nous sommes venus de loin.”

Miller aussi.

Add Comment