Après des défis sur et hors de la glace, Boeser des Canucks a “beaucoup à prouver”

VANCOUVER – Les choses sont devenues si difficiles émotionnellement pour Brock Boeser le printemps dernier, alors qu’il essayait de jouer pour les Canucks de Vancouver pendant que son père s’enfuyait chez lui au Minnesota, que l’ailier a ressenti un soulagement mental lorsqu’il s’est blessé au coude en avril.

“C’est fou de le dire à haute voix”, a déclaré Boeser samedi lors d’un appel téléphonique depuis le Wisconsin, où il rendait visite à sa grand-mère. “Il y avait des moments où j’étais mentalement épuisé et épuisé mentalement, et j’étais vraiment désolé. Juste tout le stress. Cela semble vraiment désordonné, mais quand je me suis blessé à nouveau, je ne vais pas mentir, c’était presque (soulagement) parce que j’étais tellement fatigué mentalement. Je pense que ça m’a vraiment touché.”

Duke Boeser est décédé le 27 mai, 12 ans après que l’arrivée de la maladie de Parkinson a déclenché une vague incessante de problèmes de santé graves qui ont finalement inclus le cancer et la démence. Duke avait 61 ans. Broc a 25 ans.

Il a passé la dernière saison à s’inquiéter pour son père, souhaitant pouvoir être avec lui, et sa mère, Laurie, se demandant ce qu’il pouvait faire d’autre tout en faisant son devoir avec les Canucks. Boeser était un fantôme certains soirs, mais il a quand même réussi 23 buts parmi ses 46 points en 71 matchs.

Il vivait dans une telle peur et une telle incertitude que lorsque l’occasion de trouver un terrain solide s’est présentée vendredi, il a embrassé l’idée d’une prolongation de contrat de trois ans avec les Canucks, un autre accord de transition qui retardera à nouveau sa chance de conclure un accord à long terme. à la Ligue nationale de hockey.

Son entrevue de samedi avec Sportsnet était la première de Boeser depuis qu’il s’est effondré lors de la conférence de presse de fin d’année des Canucks le 1er mai lorsqu’on l’a interrogé sur son père. Boeser a quitté la salle de presse ce jour-là et est rentré chez lui à Burnsville, Minnesota, pour être avec Duke dans ses dernières semaines.

“C’était un scénario difficile dans l’ensemble”, a déclaré Boeser. “J’aurais aimé que ça puisse être beaucoup mieux (la saison dernière). On ne sait jamais, si je marque cinq ou six buts de plus, nous serons peut-être en séries éliminatoires. Je pense à des choses comme ça et ça me dévore.

« J’avance et je prends les choses un jour à la fois, mais. . . après tout, ces deux dernières semaines, j’ai beaucoup pensé au hockey, je me suis concentré là-dessus. Je suis resté assis ici à penser : j’ai hâte que la saison commence. Maintenant que cet accord est conclu, je suis très excité. Et comme je l’ai dit, je sais que j’ai beaucoup à prouver. Ce sera une année différente mentalement pour moi et c’est excitant.”

Boeser a déclaré qu’il pouvait retracer son état émotionnel la saison dernière à partir des alignements des Canucks. Lorsqu’il est rentré chez lui pour les vacances de Noël, Boeser a déclaré avoir vu à quel point Duke avait refusé. En septembre, lorsque Brock est parti pour le camp d’entraînement des Canucks, Duke était capable de marcher. En janvier, il ne pouvait pas, a déclaré Brock.

Après avoir marqué cinq fois en six matchs après que Bruce Boudreau a remplacé Travis Green comme entraîneur en décembre, Boeser a marqué une fois en huit matchs après la pause de Noël. Lorsqu’il s’est finalement blessé au coude lors d’un match du 3 avril contre les Golden Knights de Las Vegas, Boeser n’avait pas marqué de point en quatre matchs et n’avait marqué que quatre buts en 20.

Capable de « se regrouper mentalement » pendant ses cinq matchs d’absence pour blessure, Boeser a terminé la saison avec quatre buts et huit points lors des sept derniers matchs de Vancouver.

La saison la plus mauvaise de Boeser dans la LNH est survenue au cours d’une année de plate-forme, lorsque son premier contrat de transition a expiré, laissant les Canucks face à une offre de qualification de 7,5 millions de dollars pour conserver les droits d’agent libre restreint. Le contrat de 19,95 millions de dollars sur trois ans annoncé par les Canucks lors de la fête du Canada était un compromis pour les deux parties.

“Je suis très heureux”, a déclaré Boeser. « Nous savions tous que la date limite (d’arbitrage) était aujourd’hui ; Je ne pense pas qu’aucun d’entre nous veuille vraiment emprunter cette voie, surtout après tout ce qui s’est passé. Ils croient vraiment en moi et j’y tiens beaucoup. Juste les trois ans, je pense que c’est une bonne occasion pour moi après tout ce qui s’est passé de regarder vers l’avenir et de vraiment me concentrer sur le hockey ici et de montrer à tout le monde ce que je peux faire et savoir que je peux faire.

“En regardant en arrière cette année, j’avais encore 23 buts avec le plus gros poids sur mes épaules. Juste pour ne pas avoir ce poids. . . Je veux dire, il y a encore quelque chose là-bas, mais maintenant c’est un peu différent. Je sais que j’ai beaucoup à prouver et je pense que je suis vraiment motivé pour montrer à tout le monde ce que je peux faire.”

Boeser a déclaré que sa mère passait plus de temps avec lui dans leur maison de Prior Lake, à proximité, et que la famille prévoyait de vendre l’ancienne maison de Burnsville.

“J’y suis allé plusieurs fois et c’est assez bizarre”, a déclaré Brock. “C’est très calme. Donc je pense peut-être juste le vendre et repartir à neuf avec un nouvel endroit plus petit. . . Nous allons le résoudre. Un jour à la fois, mais petit à petit ça commence à aller un peu mieux.”

Boeser a déclaré avoir reçu un soutien incroyable avant et après le décès de son père, non seulement de la part de ses coéquipiers et amis, mais aussi des partisans des Canucks et d’autres joueurs de la LNH.

“C’est écrasant depuis ma rupture avec les médias”, a-t-il déclaré. “J’ai reçu tellement de messages. . . les gens qui arrivent. Il y a tellement de gens qui disent qu’ils comprennent parfaitement ce que nous traversons; avoir un membre de la famille ou un parent atteint de démence.

“C’était écrasant avec tout le soutien de tous les fans des Canucks tout le temps. Et même ces deux dernières années, tout le monde m’a vraiment soutenu en tout. Ils ont été d’un grand soutien pour mon père. Dans ses derniers jours, il chuchotait à l’oreille de mon père combien de soutien il avait et comment tout le monde pensait à lui et lui envoyait des textos et tout. Je sais que vous avez certainement entendu. Cela a toujours signifié beaucoup pour lui et pour toute notre famille.”

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